Улитки

С научной точки зрения улитками можно назвать всех представителей класса Брюхоногих (более 100 тысяч видов), но на практике под этим термином часто подразумевают лишь сухопутных и пресноводных моллюсков со спирально закрученной раковиной. Такое сужение понятия неоправданно, поэтому в этой статье будет описано все многообразие улиток за исключением видов с сильно редуцированной или полностью утраченной раковиной. Последние, хоть формально и являются улитками, именуются слизнями и голожаберными моллюсками, их детальному описанию посвящены отдельные статьи.

Спирально закрученные раковины улиток, так же как и ростки папоротника, стали одним из хрестоматийных примеров природной геометрии.

Разнообразие улиток настолько велико, что рассказ о них правильнее начать с тех немногих черт, которые их объединяют. Как и родственные им двустворчатые моллюски, улитки имеют раковину, но в отличие от первых, у улиток она цельная. Внутри раковина выстлана мягкой тканью — мантией, в которую вложен внутренностный мешок, вмещающий сердце, печень, кишечник. В полости между мешком и мантией располагаются почка, жабра (у водных видов) или легкое (у наземных). Примечательно, что последние три органа, которые у других животных всегда парные, у улиток представлены единственным числом. Это напрямую связано с необходимостью экономить место внутри раковины. Кишечник улиток делает петлю и открывается наружу анальным отверстием, расположенным почти у самой головы. Голова, в свою очередь, крепится к плоской, сильно растяжимой ноге. На голове располагаются две (реже три) пары щупалец, в обиходе неправильно называемых «рожками». Два длинных щупальца, как правило, несут на своих концах глаза, два коротких служат для обоняния и осязания. Зрение у брюхоногих моллюсков развито слабо, оно используется для поиска добычи преимущественно хищными видами, а вот обоняние хорошо функционирует у всех без исключения улиток.

Нога, невзирая на свою мягкую консистенцию, обладает большой силой. Она способна растягиваться и сокращаться, подтягивая тело улитки по несущей плоскости, будь она хоть горизонтальной, хоть вертикальной.

Подошва ноги выделяет слизь, которая, с одной стороны, облегчает скольжение по твердому субстрату, а с другой стороны, закупоривает в нем все поры, благодаря чему возникает эффект вакуума (присасывания). Порой этот эффект может быть настолько сильным, что человеку трудно оторвать крошечную улитку от поверхности.

Присасывание позволяет улиткам двигаться даже вниз головой, а видам, живущим на мелководье, помогает бороться с течениями и прибоем.

Некоторые морские и пресноводные улитки научились с помощью ноги подвешиваться к нижней поверхности водной пленки, буквально зависая под поверхностью воды. Другие свободноплавающие виды совершают ногой волнообразные движения, используя ее как плавник.

Специальный мускул способен втягивать тело улитки в раковину для защиты ее от внешних воздействий. Этой способности лишены лишь немногие виды с сильно уплощенной раковиной. Бытует мнение, что, спрятавшись в «домик», улитка защищает себя от врагов. В действительности такой метод бесполезен против крупных хищников, которые легко ломают раковины или глотают улиток целиком. Однако «уход в себя» способен защитить улиток от близких к ним по размеру хищников (крабов, насекомых, морских звезд), а также от пересыхания, которое представляет самую страшную угрозу для этих мягкотелых животных. Для большей эффективности некоторые виды улиток имеют на ноге пластинку, которая при втягивании тела в раковину захлопывается как крышечка. Наземные виды, не имеющие крышечки, затягивают устье раковины специальной пленкой — эпифрагмой. Вопреки своей хрупкости эпифрагма надежно изолирует тело улитки от внешней среды, позволяя ей пережить длительную засуху, высокую почвенную температуру и даже вмерзание в лед. В лабораторных экспериментах ушедшие в спячку загерметизированные улитки переносили понижение температуры до –120°C!

Однако рассказ об улитках был бы неполным без подробного описания их раковины. Это творение природа создает из минералов кальция, которые крепятся на органическую основу из белков. От вида и расположения белковых молекул зависит цвет и рисунок раковины, а от минералов — ее толщина, прочность и фактура. Нужно заметить, что стенка раковины состоит из двух слоев. Средний слой нарастает только в длину, с годами жизни моллюска создавая в раковине новые обороты спирали. Наружный слой растет как в длину, так и в толщину, поэтому даже «младенческие» завитки раковины с возрастом становятся толще и прочнее. У некоторых водных улиток раковина имеет еще и третий, внутренний, слой, отливающий перламутром. Относительная толщина раковины по отношению к размерам тела у разных видов улиток сильно варьирует. Улитки, обитающие в толще мха, лесной подстилки, в пещерах и слабопроточных водоемах, как правило, имеют тонкие раковины. У морских видов раковины значительно прочнее.

У морского ушка, или радужного галиотиса (Haliotis iris) перламутровый слой на внутренней стороне раковины развит сильнее, чем у каких-либо других моллюсков.

У всех видов улиток раковина закручивается по спирали, причем каждый последующий ее виток смещен по отношению к плоскости предыдущего. Интересно, что среди улиток четко различимы правши и левши, у которых раковина закручивается, соответственно, по или против часовой стрелки. Так же как и у людей, правшей среди улиток значительно больше. Иногда витки спирали наложены друг на друга так плотно, что формируют сплошной диск, создавая впечатление плоской крышки. У других видов, наоборот, витки растягиваются, неплотно прилегая друг к другу, и тогда раковина становится похожей на серпантин.

Раковина циклоскалы револьта (Cycloscala revolta).

Скорость роста моллюска также накладывает отпечаток на форму раковины. У медленнорастущих видов каждый последующий виток не намного больше предыдущего, поэтому раковина имеет форму узкого конуса, у быстрорастущих видов объем новых витков стремительно нарастает и раковина становится похожей на приземистую пирамидку.

Узкоконические раковины теребры стригата (Terebra strigata).

Помимо этого раковины улиток сильно отличаются по фактуре и цвету. У большинства известных нам видов они имеют ровную, но шероховатую поверхность, у олив и ципрей раковины настолько гладкие, что кажутся отполированными.

В необычных раковинах калькаровулы длинноносой (Calcarovula longirostrata) узкое устье сильно вытянуто, а его ось перпендикулярна оси самой раковины.

У обитателей коралловых рифов и морского дна они нередко покрыты выростами наподобие ребер, валиков, хрупких пластин или острых шипов.

Раковина ступенчатого эпитониума (Epitonium scalare).

Эти украшения помогают их обладателям затеряться на фоне сложного рельефа.

Впрочем, ксенофорам и этого оказалось мало — эти улитки украшают свои раковины частями тел других животных, например, иглами морских ежей, пустыми раковинами других улиток. Ксенофоры обладают ярко выраженной индивидуальностью: каждая особь подбирает себе наряд из однотипных предметов, но несхожих на украшения соседок.

Эта ксенофора украсила себя не только мелкими раковинами, но и огромным обломком мертвого коралла. Даже название этого моллюска переводится с латыни как «чуженосная».

Окраска раковин в большинстве случаев покровительственная: у донных улиток песочно-коричневая в крапинку, у пресноводных и живущих среди сочной зелени наземных видов — желтовато-коричневая, глинисто-зеленая, черная, у обитателей коралловых рифов — яркая, причем может быть самых невероятных цветов и их сочетаний.

Раковина ротаовулы Хирохито (Rotaovula hirohitoi) поражает взгляд как экзотичной формой, так и цветом.

А вот улитки, обитающие в засушливых районах, часто имеют белую или светло-серую раковину. Хотя такая окраска демаскирует их на фоне грунта и травы, зато хорошо отражает солнечные лучи, предотвращая перегрев моллюска. Наконец, свободноплавающие тихоокеанские улитки птеротрахеи вообще лишены раковины (при этом они не относятся к голожаберным моллюскам), при раздражении эти животные способны светиться голубым светом.

Птеротрахея морской конек (Pterotrachea hippocampus) плывет в водах Гаваев. Моллюск перевернут вверх брюхом, с левой стороны видна голова с вытянутым хоботком, а посередине тела торчит нога. Свое название он получил за внешнее сходство с настоящими морскими коньками.

Окраска раковин даже у представителей одного вида может сильно варьировать в зависимости от условий среды, характера питания, географической расы.

Среди этих общественных неритин (Neritina communis) нет двух одинаковой окраски, а ведь они принадлежат к одному виду!

В завершении описания следует сказать, что размеры улиток варьируют в очень широких пределах: самые крошечные в длину не превышают 1 мм, а самый крупный — гигантский австралийский трубач — имеет раковину длиной 77-91 см и весит почти 18 кг!

Раковина гигантского австралийского трубача (Syrinx aruanus).

Первоначально улитки были обитателями соленых вод, поэтому и в наше время их наибольшее разнообразие отмечают в морях и океанах. Позже улитки освоили мелководья, прибрежные субстраты и, наконец, вышли на сушу, где расселились тоже весьма широко. Самые совершенные виды вторично переселились в пресноводные водоемы. Таким образом, эта группа моллюсков освоила, без преувеличения, все естественные среды. Улиток можно найти и в океанических глубинах, и на камнях, о которые с грохотом разбивается прибой, в густой траве и кронах деревьев, в беспросветных пещерах и высокогорных ручьях, вытекающих из-под самой кромки ледников. Большинство видов обитает в тропиках, по мере продвижения в холодные широты разнообразие брюхоногих уменьшается, но их биомасса сокращается не так уж и сильно (например, в Северном и Белом море, антарктических водах они обычны).

Башневидные байкалии (Baicalia turriformis) — эндемики озера Байкал, не встречающиеся нигде за его пределами. Они малоподвижны и для добычи пищи используют слизистые нити, на которые налипают микроскопические съедобные частицы. Время от времени байкалии поедают улов вместе с «сетью».

Улитки умеренного пояса активны только в теплое время года, а на зиму зарываются в грунт и впадают в спячку. Такое же поведение наблюдается у них и при засухе. Виды, обитающие в зонах без резких перепадов температур, активны круглый год.

Кубинские древесные улитки (Polimita brucie) обитают в кронах тропического леса. Из-за привлекательной окраски их пытаются разводить искусственно.

Улитки не имеют охраняемых участков, однако обладают выраженным чувством дома, например, в одном из опытов помеченные улитки за 13 лет отдалились от точки первоначальной встречи в среднем на 10,5 м. А обитающие на водорослях улитки лилиопы вообще прикрепляются к ним нитями-паутинками, чтобы не быть унесенными течением.

Улитки — одиночки, совершенно равнодушные к сородичам вне периода размножения. При контактах друг с другом они не проявляют ни агрессии, ни взаимопомощи.

Подобные привычки брюхоногих моллюсков объясняются не только их медлительностью, но и доступностью корма, лежащего у них буквально под ногами. Дело в том, что большинство улиток являются детритофагами, то есть поедают мертвую органику, а также пленку из бактерий и микроскопических водорослей, покрывающую почву, камни, песок, кору. Такой стол никогда не оскудевает. Некоторые виды специализируются на поедании лишайников и растений, в последнем случае улитки могут вредить сельскохозяйственным культурам. Среди водных видов нередко встречаются падальщики, поедающие трупы больших и малых животных, опускающиеся на дно. Для добычи подобного корма у улиток имеется так называемая терка, или радула. Это ни что иное как глотка усеянная множеством мелких острых зубов, сменяющихся по мере стирания. Широко раззевая рот, улитка соскабливает тонкий слой обрастаний с субстрата.

Вид сквозь стекло аквариума на ампуллярию Бриджеса (Pomacea bridgesi): видна голова с двумя парами щупалец и край ноги; посередине головы расположена глотка с зубчиками радулы.

А вот калиптреи и крепидулы (морские сандалии) фитопланктон и детрит добывают фильтрованием воды.

Раковины красивой папуины (Papuina pulcherrima) окрашены в редкий для улиток зеленый цвет.

Но не все улитки столь безобидны. Свободноплавающие янтины и птеротрахеи питаются зоопланктоном и мальками рыб, харонии охотятся на морских звезд, криптонатики — на двустворчатых моллюсков. Примечательно, что двустворчатые моллюски надежно защищены створками своей раковины, а у морских звезд для защиты произвесткованы кожные покровы. Но хищных улиток это не останавливает. В обоих случаях они используют химическое оружие — собственную слюну, содержащую до 4% серной кислоты. Сначала улитка прыскает слюной на тело жертвы, при этом серная кислота растворяет известь, а охотнице остается лишь продырявить радулой истончившийся покров, засунуть хоботок в образовавшееся отверстие и высосать внутренности жертвы. Еще прожорливее улитки рапана и устричное сверло, массово уничтожающие мидий и устриц.

Пупочная янтина (Janthina umbilicata) подвешена к пленке натяжения воды плотиком из пузырьков воздуха. Пузырьки не лопаются, поскольку их поверхность скреплена выделениями улитки. В эту же пену она со временем отложит и яйца. Как и у папуин, раковины янтин окрашены в экзотичный, фиолетовый, цвет.

Капулиды и меланеллы тоже вредят морским звездам и морским ежам, но не убивают их, а всего лишь намертво присасываются, подолгу паразитируя на своем хозяине. Но совершенство паразитизма демонстрируют не они, а энтоколакс Людвига. Самки этого вида имеют тело, состоящее из хоботка и расширения на заднем конце, ведущего в выводковую полость, у них нет ни сердца, ни почек. Бессердечная «дама» высасывает соки из кишечника голотурий (морских огурцов), а в выводковой полости у нее живут микроскопические самцы, способные лишь ползать. Личинки этого вида развиты вполне и отлично плавают, но повзрослев, в прямом смысле слова, отбрасывают половину тела, а оставшимся обрубком внедряются в кишечник морского огурца. Жертву они подыскивают себе по запаху.

Хрупкая красота раковины тайваньского хиртомурекса терамачи (Hirtomurex teramachii) создана множеством пластинчатых выростов. Увидеть ее не так просто, ведь размер раковины всего 36 мм.

Вообще, большинство улиток — гермафродиты, в теле которых развиваются одновременно женские и мужские половые органы. Когда две улитки встречаются, они просто обмениваются спермой, а после оплодотворения, делают кладку. При этом наземные улитки стараются спрятать ее в почву или подстилку, чтобы защитить от хищников и солнца. А вот пресноводные улитки, чаще поступают наоборот — выползают из воды и откладывают яйца на околоводные предметы. В первые сутки яйца слизистые, а затем их поверхность покрывается тончайшим известковым налетом наподобие яичной скорлупы. Он то и защищает их от высыхания. Если наземные виды откладывают яйца кучно, то водные чаще упаковывают их в капсулы, снизанные в шнуры.

Пустые яйцевые капсулы левостороннего бусикона (Busycon sinistrum), выброшенные прибоем на флоридский пляж.

У виноградной улитки незамысловатый ритуал ухаживания овеян романтикой. Представители этого вида для возбуждения партнера перед спариванием пускают друг в друга шипы — «любовные стрелы». А вот обычные обитатели пресных водоемов Европы, прудовики, способны к самооплодотворению без партнера. Китайские калиптреи и янтины все как одна рождаются самцами, а в более старшем возрасте меняют пол на женский и откладывают яйца. Некоторые виды улиток раздельнополы безо всяких причуд. Особенно рыцарственны стромбусы — единственные улитки, у которых отмечена борьба за самку. Нога этих моллюсков раздвоена, на одном из ее ответвлений расположена острая крышечка, которую стромбусы используют не для защиты, а для нападения. В брачном сражении стромбусы прыгают в сторону противника и норовят ударить его этим «когтем».

Золотые ампуллярии (Pomacea canaliculata) отложили ярко-розовые яйца на предметах и растениях, выступающих из воды.

У наземных видов из яиц рождаются крошечные улитки, у водных брюхоногих чаще появляются свободноплавающие личинки, способные мигрировать с течениями на большие расстояния. Так происходит расселение медлительных ползающих моллюсков по широкой акватории. Тифобии, живородки и лужанки способны к настоящему живорождению. У мелких видов жизненный цикл завершается в течение года, крупные улитки живут в среднем 5-6 лет.

Улитки малозаметны, но это одни из самых многочисленных организмов на Земле. Вездесущность брюхоногих вкупе с мягкотелостью делает их излюбленной добычей многих животных. В морях и океанах главные враги донных улиток — морские звезды и бычки, плавающих моллюсков и личинок массово поедают скумбрии, сельди, сардины, а планктонные клионы являются излюбленной пищей китов. В некоторых морях особую угрозу для улиток представляют раки-отшельники, убивающие моллюсков не столько ради пропитания, сколько ради раковины, которую раки используют как укрытие. На мелководьях, в мангровых зарослях, приливной зоне на улиток охотятся многочисленные кулики, впрочем, наземные брюхоногие время от времени попадают на зуб не только им, но и дроздам, ящерицам, кротам, ежам, кабанам. Пресноводные улитки поедаются аистами, цаплями, кряквами, лягушками, форелью.

Похожие на клубнику раковины пурпурного кланкулюса (Clanculus puniceus) имеют рельефную поверхность, поэтому кажется, будто они сделаны из бисера.

Защищает улиток от столь многочисленных врагов медлительность, помноженная на осторожность: моллюски стараются держаться в толще субстрата, явно отдавая предпочтение плохо освещенным участкам. Помимо раковины, в которую можно спрятаться, у ряда видов выработались специфические средства защиты. Так, пурпурные улитки (мурексы) при прикосновении к ноге тут же начинают кувыркаться (это позволяет убежать от медлительных морских звезд), а улитка харпа в такой ситуации вообще прибегает к самоампутации и отдает на съедение врагу часть ноги.

Утыканные шипами раковины тернового мурекса (Murex tribulus) затрудняют охоту на него других животных.

Морские зайцы в случае опасности выделяют белые или фиолетовые чернила, содержащие бром и холин. Эти вещества действуют на врага «успокаивающе», на время затормаживая его движения. Конусы выстреливают во врага шипом, столь ядовитым, что он способен убить даже человека (подробнее об этих моллюсках читайте в отдельной статье).

Калифорнийский морской заяц (Aplysia californica) ползет среди пурпурных морских ежей (Strongylocentrotus pupuratus) вблизи островов Санта-Крус. Мимо проплывает рыба гарибальди (Hypsypops rubicundus) — символ штата Калифорния. Маленькая раковина морских зайцев прикрыта с боков краями мантии и не видна снаружи.

На фоне этого засилья недругов безобидными сожителями брюхоногих моллюсков можно назвать губок, коралловых полипов, актиний, порой укореняющихся на внешней поверхности раковин. Такие соседи, хоть и могут своим весом замедлять движение моллюска, но вместе с тем обеспечивают ему дополнительную маскировку. Отдельно стоит упомянуть паразитических червей, промежуточными хозяевами которых являются многие пресноводные и земноводные улитки. Личинки червей, развивающиеся в организме моллюска, делают его бесплодным, при этом сама улитка становится источником заражения позвоночных животных, а через них косвенным образом и человека. Несмотря на эту негативную роль, отведенную улиткам природой, для людей их значение скорее положительное.

Улитки были одними из первых животных, которых человек стал использовать в пищу — их раковины находили на стоянках неандертальцев. Сейчас они уступили пальму первенства мясу и рыбе, но все еще остаются важным компонентом азиатской и западноевропейской кухни. В промышленных масштабах заготовляют в первую очередь вредящие виды: виноградных улиток, рапан, ахатин, а также безобидных литторин. Съедобны не только сами улитки, но и их яйца. По вкусу это нечто среднее между грибами и черной икрой, поэтому и продаются они под названием «икра улиток».

В отличие от икры осетровых яйца улиток белые и крупные, а вот по цене эти два деликатеса идентичны. Объясняется это как малой производительностью моллюсков (в год от одной улитки можно получить не более 4 г «икры»), так и сложностью ее промышленной обработки.

Раковины морских ушек добывают ради перламутра, в них изредка обнаруживают и жемчужины необыкновенного синевато-зеленого цвета. Их, а также яркие и гладкие раковины других экзотов часто используют для изготовления дорогих пуговиц, камей, мелких поделок. Помимо этого розовый жемчуг иногда находят в раковинах стромбусов. Наряду с морскими ушками они — единственные производители жемчуга среди улиток (обычно это достояние двустворчатых моллюсков). Раковины олив и ципрей издревле служили амулетами во многих странах, на островах Океании они выполняли функции монет, а гавайцы применяли их как скребок для получения кокосовой стружки. Одна из ципрей родом из Индийского океана под местным названием «каури» была настолько популярна, что ее раковины находили в археологических раскопках от Африки и Кавказа до Скандинавии и Якутии. Осколки раковин североамериканские индейцы использовали как бисер, а на Карибах и в Европе в раковины трубили как в горн. Впрочем, раковины моллюсков интересны сами по себе, поэтому являются объектом коллекционирования.

Наконец, мурексов с античных времен использовали для получения стойкой красно-фиолетовой краски — пурпура, которым окрашивали мантии императоров, королей и кардиналов. Дороговизна краски объяснялась тем, что для покраски 1 г шерсти необходимо было умертвить 10 тысяч пурпурных улиток! Вдобавок ко всему краска на солнце не только не выцветала, но и становилась насыщеннее, а ее производство было неимоверно зловонным (его побочным продуктом является метилмеркаптан — фирменное оружие скунсов).

Техника окрашивания пряжи пурпуром.

Как видно, люди на протяжении веков не слишком жаловали улиток, рассматривая их лишь как источник всевозможных материалов и продуктов. Но в последнее столетие отношение к ним стало меняться. Пресноводных и земноводных улиток оценили аквариумисты, ведь эти животные — прекрасное украшение искусственного водоема за стеклом. Из сухопутных видов любителей природы заинтересовала ахатина, как одна из самых крупных наземных улиток. Ниже указаны самые известные из съедобных улиток, а виды, разводимые в декоративных целях, описаны в статье «Аквариумные улитки».

Виноградная улитка (Helix pomatia)

Довольно крупный наземный моллюск, распространенный по всей Европе, за исключением самых северных и восточных районов. Тело этой улитки светло-желтое, раковина коричневая, у некоторых особей — сероватая или с темными полосами. Живет виноградная улитка долго: в природе — до 7 лет, а в неволе и того дольше — до 20! Домашней любимицей ее не назовешь, ведь этот вид — злейший вредитель виноградников. Именно эта особенность побудила людей в прошлом объявить войну ненасытному моллюску, из-за чего его начали употреблять в пищу, в первую очередь в сердце виноградарства — Франции. Со временем кулинарные потребности возросли настолько, что виноградных улиток стали разводить специально на фермах. К счастью, они едят не только виноградные листья, но и любую сорную траву и, отчасти, саму почву.

Виноградная улитка (Helix pomatia).

Выращивают виноградных улиток в садках, где они уходят на зимовку, или в теплицах, где их развитие происходит круглогодично без спячки. В первом случае «урожай» можно собирать лишь через 2-3 года, а во втором улитки достигают нужной кондиции всего за 1,5 года, при этом от них можно получить еще и «белую икру». Для разведения виноградных улиток требуется минимум условий: рыхлая влажная почва без луж, укрытия от солнца (стебли высоких растений, трубы и т.п.), мягкий растительный корм с минеральными добавками и сетчатое ограждение. Виноградные улитки выдерживают широкий диапазон температур, но при температуре ниже 14°C и выше 26°C они уходят в спячку, что отражается на скорости роста. Этот вид также часто разводят в лабораториях для различных исследований.

Венозная рапана (Rapana venosa)

Обычно называемая просто рапаной, эта морская улитка живет до 12 лет и достигает довольно крупных размеров — длина ее раковины доходит до 12-18 см.

Раковина венозной рапаны (Rapana venosa) снаружи серовато-песочная со скульптурными завитками и широким устьем, внутренняя ее поверхность — гладкая, ярко-оранжевая.

Так же, как и виноградная улитка, рапана стала известна человеку не с лучшей стороны. На своей родине, в Японском море она — умеренный хищник, чья численность подавляется морскими звездами. Однако в 1947 году ее личинки с балластными водами военных кораблей попали в Новороссийскую бухту, где рапана прижилась и начала охотиться на своих излюбленных жертв — мидий и устриц. Вот только в Черном море естественных врагов у нее не было, поэтому размножение этого вида стало катастрофическим и подорвало промышленные запасы двустворчатых моллюсков по всей акватории. Рапану начали вылавливать, из-за чего ее раковины превратились в тривиальный сувенир, привозимый с южных побережий чуть ли не каждым туристом. Затем решили попробовать этот вид на вкус и оказалось, что по своим кулинарным достоинствам рапана мало уступает тем же мидиям. Этот вид не выращивают на фермах (слишком велики естественные запасы) и этот тот редкий случай, когда любитель природы может покупать и сувениры, и деликатесы из рапаны, не боясь нанести урон природе.

Ахатины

Под этим названием в зоомагазинах продают моллюсков трех близких родов: ахатина (Achatina),  архахатина (Archachatina) и псевдоахатина (Pseudoachatina). Объединяет их крупный размер раковины — от 5-7 см у самой мелкой ахатины кравени (Aсhatina craveni) до 37 см у гигантской ахатины (Achatina fulica) — самой большой наземной улитки. Раковины этих видов окрашены в коричневые тона с желтыми, зеленоватыми, черными полосами (реже без них), тело улиток обычно темное, но существуют формы с белой ногой. Ахатины занимают промежуточное положение между промысловыми и декоративными видами.

Родина этих улиток — тропическая Африка и Мадагаскар. Оттуда уже в XIX веке они с помощью человека попали на все острова Индийского океана, затем в Индию, а в XX веке заполонили всю Юго-Восточную Азию и острова Океании, в 1966 году были завезены во Флориду. Масштабы последствий этого расселения превзошли вред, наносимый виноградной улиткой и рапаной вместе взятыми. Ахатины стали настоящим бичом тропического садоводства, так как массово уничтожали почки папайи, молодые побеги кофейных и фруктовых деревьев. Если учесть, что названные регионы в ту пору были преимущественно колониальными государствами, выживавшими за счет экспорта тропических культур, то урон, наносимый ахатинами, не нуждается в пояснениях. Люди немедленно включились в борьбу, но ни химические, ни биологические методы воздействия не помогали: моллюски стойко переносили яды, а хищные улитки, завезенные для борьбы с ахатинами, переключились на уничтожение местных видов. Кое-какие успехи были достигнуты лишь там, где люди не пожалели сил на ручной сбор ахатин. Собранных улиток из экономических соображений не уничтожали, а продавали в Европу как гастрономический продукт. К счастью, ахатины оказались очень даже съедобными и как объект торговли быстро завевали место на рынке. А в тропических странах и поныне действует строжайший карантин, который защищает пока еще не заселенные улитками районы от новых вторжений.

Гигантская ахатина (Achatina fulica) — самый крупный из наземных моллюсков.

Ввиду крупного размера съедобные ахатины привлекли внимание европейцев и как домашние животные. Попытки содержать их в неволе оказались успешными, и в XXI веке развитые страны охватила мода на их разведение. Щепетильным любителям природы по этому поводу беспокоиться не стоит: в Европе ахатины в естественных условиях не выживают из-за своей теплолюбивости, поэтому странам умеренного пояса их нашествие не грозит. Более подробно о содержании ахатин как домашних любимцев вы узнаете в статье «Ахатины».

Некоторым видам улиток популярность пошла не на пользу — их массово вылавливают для перепродажи в зоомагазины, при этом искусственное размножение далеко не всех видов освоено в неволе, что ставит под угрозу их существование в естественной среде.

Девичий лигуус (Liguus virgineus) обитает на деревьях и привлекает внимание своей разноцветной раковиной. Так как ареал этого вида ограничивается лишь островом Гаити, его вылов и продажа находятся под запретом.

Почитать о животных, упомянутых в этой статье: ахатинах, аквариумных улиткахслизнях, голожаберных моллюсках, конусах, крабах, морских звездах, кораллах, актиниях, бычках, морских конькахлягушках, ящерицах, аистах, цаплях,  кряквах, кабанах, ежах, скунсахкитах.

убрика: Моллюски