Леопард

Леопард — одна из больших кошек, принадлежащих к роду Panthera. Его ближайшими родственниками являются тигр, лев и снежный барс, с которым у леопарда много сходства.

Леопард (Panthera pardus).

Красотой леопард может соперничать с тигром, а вот размером уступает ему: длина тела у леопарда 1-1,8 м, вес 35-70 кг. В остальном леопард типичная кошка с гибким туловищем, длинным хвостом и сильными когтистыми лапами. Шкура леопарда имеет непревзойденную пятнистую окраску. Основной цвет шерсти желтый или рыжий с переходом в белый цвет на нижней стороне тела.

Леопард высматривает добычу.

Но среди леопардов часто встречаются животные с повышенным содержанием пигмента в шерсти, в этом случае шкура зверя приобретает черный или черно-коричневый цвет на котором едва проступают пятна. Таких леопардов принято называть пантерами. Шерсть у этого зверя короткая, но густая и ценится как великолепный отделочный материал.

На шкуре этой пантеры хорошо видны пятна. Это доказывает, что на самом деле пантера просто цветовая форма леопарда.

Ареал леопарда весьма обширен. Встречается эта кошка повсеместно на просторах Африки и Азии, доходя на севере до Кавказских гор и амурской тайги. Это животное очень легко приспосабливается к различным местообитаниям и населяет разные ландшафты: встретить леопарда можно в саваннах, полупустынях, горах и густых лесах.

Леопард перебирается по скалам.

Как и всякая кошка леопард ведет одиночный образ жизни. Обычно он бесшумно передвигается на мягких лапах, пятнистая шкура отлично маскирует его среди листьев и травы. Как правило леопард пережидает дневной зной в укромном месте и выходит на охоту с наступлением сумерек. Но при наличии обильной добычи он легко меняет свой режим и охотится днем.

Леопард спит на дереве.

Питается леопард  в основном копытными — мелкими антилопами, газелями, оленями, дикими свиньями, косулями. В некоторых местностях леопарды часто охотятся за обезьянами. При случае они могут поедать более мелких животных — птиц, грызунов и даже пресмыкающихся. Леопарды брезгуют падалью и едят ее только в случае крайнего голода. Леопарды подстерегают свою добычу в засаде и крадучись приближаются к ней на короткое расстояние, после чего огромным прыжком настигают ее и душат за горло.

На деревьях леопарды преследуют обезьян ловко прыгая с ветки на ветку.

Вообще леопард лучше всех других кошачьих лазит по деревьям и убитую добычу постоянно затаскивает на ветки, делая ее недоступной для других хищников. Но сам леопард не упустит случая отнять добычу у более слабого охотника, например, гепарда.

У леопардов нет определенного сезона размножения за исключением животных, обитающих на севере (у амурских леопардов брачный период бывает зимой). Беременность длится 3 месяца, после чего самка приносит 1-3 детенышей. Для потомства она выбирает логово в пещере или густых зарослях. Котята леопарда рождаются слепыми, но быстро растут и вскоре начинают выходить из логова. Молодые животные держатся с матерью до 1-1,5 лет, в это время самка приносит им раненных животных и обучает искусству охоты.

Детеныши леопарда.

Взрослый здоровый леопард благодаря своей скрытности, силе и ловкости практически не имеет врагов. Главными конкурентами леопардов являются львы и гиены в Африке, тигры и волки в Азии. Эти животные могут отнимать добычу леопардов и нападать на молодняк, но так как леопарды обычно прячут добычу на деревьях, то происходит это редко. Иногда леопарды могут получать травмы на охоте от бородавочников или буйволов. Чаще это происходит с молодыми неопытными животными. Немощные и старые звери могут приближаться к человеческому жилью и охотится на более беззащитную добычу — коз, овец, собак, домашнюю птицу. В исключительно редких случаях леопард может стать и людоедом.

Но обычно люди как раз и представляют для леопардов самую большую угрозу. На этих зверей испокон веков велась охота. Хоть короткий мех леопарда и не годится для изготовления теплой одежды, но благодаря своей красоте используется для отделки и просто как украшение жилища. У всех народов охота на леопарда была охотой знати и престижа. Сам этот зверь стал символом власти и часто встречается как элемент геральдики. В неволе леопарды хорошо уживаются и могут размножаться. Численность некоторых подвидов леопарда достигла критического уровня и нуждается в специальных мерах по разведению в неволе.

Молодой леопард играет в зоопарке.

Посмотреть на уникальное поведение леопарда.

Комментарий зоолога: иногда животные опровергают все писаные законы и правила поведения. Вот и в этом случае леопард убил самку бабуина, которая носила на себе новорожденного детеныша, но малыша убивать не стал. Более того, в течение нескольких часов леопард играл с детенышем, проявляя по-своему грубоватую заботу о нем.

Посмотреть, как детеныши леопарда играют с коброй.

Прослушать рык леопарда.

Почитать о животных, упомянутых в этой статье: пантерах, тиграх, львах, снежных барсах, гепардах, волках, гиенах, бородавочниках, буйволахоленях.

убрика: Млекопитающие, Хищные