Тигр

Тигр — крупнейший представитель семейства кошачьих. Его тело может достигать длины 2-3 м, а масса 225-270 кг. Наряду со львом, леопардом, ягуаром и снежным барсом входит в род больших кошек, отличительным признаком которых является не только размер, но и неспособность мяукать (эти звери только рычат).

Тигр (Panthera tigris).

Тигр гораздо более пластичная кошка чем лев. Крупное тело этого зверя очень гибкое, лапы широкие с большими втяжными когтями. Мех у него короткий и густой. Основной цвет шерсти у разных подвидов бывает от желтого до насыщенно-рыжего, на горле, груди и животе он переходит в белый. Все тело тигра испещрено черными поперечными полосами.

Иногда встречаются белые тигры (не альбиносы), глаза у них голубые (у обычных тигров желтые).

Раньше ареал тигра простирался от Закавказья и Ирана до Дальнего Востока, Индии и Индокитая. В настоящее время в западной части ареала тигр исчез, большинство тигров сохранилось в Индии и чуть меньше на Дальнем Востоке. Тигры — лесные животные, избегающие открытых пространств, населяют они различные типы леса от тайги на севере до джунглей на юге. Интересно, что тигры относятся к водолюбивым кошкам и охотно посещают водоемы. В летнюю жару тигры подолгу лежат в прохладной воде чтобы охладиться, они также прекрасно плавают и нередко преследуют добычу у водопоев.

Тигр преследует добычу в водоеме.

Тигры ведут одиночный образ жизни, они придерживаются определенного участка леса и тщательно охраняют его от посягательств соседей. Эти животные активные хищники, брезгующие падалью. Тигр предпочитает свежее мясо и охотится обычно на копытных среднего размера — оленей, косуль, кабанов. Однако при случае тигр не брезгует добычей любого размера от буйволов и крокодилов до уток и обезьян.

Свою жертву тигр выслеживает из засады, благо полосатая шкура отлично маскирует его в лесу.

Подкравшись тигр быстрым прыжком настигает жертву и прыгает ей на спину, моментальным укусом ломая шейные позвонки. Тигры часто уносят добычу в укромные места иногда на большое расстояние.

У этих животных нет определенного сезона размножения. Во время течки на территорию самки приходят самцы с соседних участков. Между соперниками бывают ожесточенные бои, во время которых самцы наносят друг другу удары передними лапами.

Дерущиеся самцы тигра.

Беременность длится 3-4 месяца. Самка рожает в укромном логове 1-4 детенышей. Тигрята рождаются слепыми и беспомощными, но уже через месяц пробуют выходить из логова. Мать тщательно охраняет малышей от самцов, которые могут зайти на ее участок, ведь тигр способен убить собственное потомство. Подросший молодняк сопровождает мать на охоту, такие семейные группы держатся 2-3 года. Затем молодые тигры начинают самостоятельную жизнь. Продолжительность жизни в неволе 40-50 лет, но в природе тигры погибают значительно раньше.

Тигренок.

Главным врагом тигров является… голод. Хоть тигр и превосходный охотник, но такой крупный зверь нуждается в большом количестве пищи, а значит и в больших угодьях. В то же время тигры охраняют свою территорию не допуская на нее чужаков, таким образом многие тигры погибают из-за нехватки местообитаний и острой конкуренции за охотничьи участки. К слову, тигры обычно избегают людных мест и не прельщаются легкой добычей в виде домашнего скота.  И лишь там, где люди вытесняют тигров с их территории они могут нападать на буйволов, коз и даже собак в будках. Раненные и старые звери, неспособные охотиться на прытких оленей, могут стать людоедами. В прошлые века, когда численность тигров была большой, в Индии случаи людоедства среди этих кошек были не редкостью. Сейчас эти звери повсеместно редки и встретить их в естественной среде большая удача.

Тигры прекрасно переносят неволю и хорошо размножаются. Они также неплохо поддаются дрессировке и являются неизменной составляющей цирковых программ.

Бенгальский тигр (Panthera tigris tigris).

Прослушать голос бенгальского тигра.

Почитать о животных, упомянутых в этой статье: львах, леопардах, снежных барсах, буйволахоленях, кабанах, крокодилах.

убрика: Млекопитающие, Хищные