Питоны

Питоны — одни из самых больших рептилий в мире. Они входят в семейство Ложноногих змей и состоят в родстве с анакондами и удавами. В природе насчитывается 41 вид этих животных.

Зеленый питон (Morelia viridis).

Главная отличительная черта питонов это, безусловно, огромный размер. В среднем длина большинства видов составляет 3-6 м, самый маленький карликовый питон не превышает в длину 1 м, а размер самого крупного сетчатого питона составил 10 м при весе в 100кг! Эта змея долгое время носила звание самой большой в мире, пока не была найдена анаконда длиной 11 м. И хотя питоны уступили пальму первенства в размерах, их внешний вид все равно внушает уважение и даже страх. Тело этих змей довольно массивное, но при этом не утрачивает гибкости и подвижности, необходимой для удушения добычи.

Пестрый, или короткохвостый питон (Python curtus) отличается сильно утолщенным, но коротким телом.

Питоны считаются довольно примитивными змеями. Об этом свидетельствуют такие особенности как наличие остатков задних конечностей в виде крохотных выростов по бокам тела и хорошее развитие обоих легких (у более совершенных змей всегда развито только правое легкое).

На верхней челюсти питонов имеются крохотные ямки, в которых располагаются термолокаторы, с их помощью питоны находят свою жертву.

Этот признак делает их похожими на гремучих змей, хотя близкого родства между этими видами нет. Впрочем, питоны могут похвастать одной способностью, которая вообще не присуща рептилиям, — они умеют регулировать температуру тела. Правда, поддерживать ее на постоянном уровне они все равно не могут, зато могут «подогреть» себя на 5-15° выше температуры окружающей среды, что тоже немало. Для разогрева питоны используют особый способ. Если млекопитающие получают тепло химическим путем, то питоны просто сокращают мышцы туловища, в результате такой «холостой» работы и выделяется тепло.

Окраска питонов чаще всего представляет собой различные вариации пятен, реже бывает однотонной. У молодых особей рисунок отличается от взрослых, обычно он состоит из полос, которые с возрастом преобразуются в пятна. Цвет пятен может быть самым разным: у одних видов преобладают темные (черные, бурые, синие) тона, у других яркие (красные, оранжевые). Древесные виды окрашены в сочные зеленые оттенки.

Молодой кольчатый питон (Bothrochilus boa) окрашен контрастно, взрослые особи этого вида сплошь черные.

Все виды питонов обитают исключительно в Старом Свете: в Африке, Юго-Восточной Азии, Австралии, на Зондских островах и Новой Гвинее. Этим они отличаются от удавов — обитателей Нового Света. Питоны населяют тропический пояс, причем предпочитают леса с высокой влажностью, лишь несколько видов населяют саванны и пустыни (например, австралийский питон Рамсея). Вообще эти змеи водолюбивы, они охотно плавают и иногда могут преодолевать вплавь большие расстояния между островами одного архипелага. Самые крупные виды питонов (сетчатый, тигровый, иероглифовый) ведут наземный образ жизни, они ползают по земле в поисках добычи, лишь изредка подымаясь на нижние ветви деревьев. Ряд наземных видов в поисках добычи роют лесную подстилку. Наконец, существуют и древесные виды, которые практически всю жизнь проводят на ветвях, почти не спускаясь на землю.

Все виды питонов неядовиты и убивают своих жертв только силой собственных мышц.  Свою добычу они обвивают кольцами тела, душат, а затем заглатывают целиком. Интересно, что древесные питоны имеют очень длинные зубы, которые позволяют удерживать добычу на весу в процессе заглатывания. Зеленый питон, к тому же, еще и приманивает своих жертв, двигая кончиком хвоста, напоминающим червя. Небольшие питоны ловят мышей, крыс, кроликов, фазанов, голубей, попугаев, диких кур и уток, крупные особи охотятся на обезьян, кенгуру, молодняк диких свиней и оленей. Их добычей могут стать и мелкие домашние животные (козы, поросята). Особое положение занимает черноголовый питон, который нападает исключительно на змей и варанов. Поскольку сам питон неядовит, то в процессе удушения его жертвы частенько кусают своего врага. И хотя среди них попадаются такие высокотоксичные виды как австралийская черная и тигровая змеи, их яд не действует на питона.

Этот черноголовый питон (Aspidites melanocephalus) решил отобедать вараном. Как и все змеи, свою жертву он начинает заглатывать с головы.

В узком желудке черноголового питона пища частично утрамбовывается, но все же очертания жертвы отчетливо проступают на «талии» сытой змеи.

Самая крупная добыча, которую способен проглотить питон, весит не более 20-40 кг. Таким образом, человек в число жертв этих змей не входит, поскольку они просто не способны проглотить его. За всю историю задокументировано только несколько случаев нападения сетчатого питона на людей (все жертвы были небольшого роста), что же касается остальных видов, то они могут проявлять агрессию только в случае провокации со стороны человека. После сытного обеда питон может обходиться без пищи несколько недель или месяцев, максимальная продолжительность голодовки, известная у этих рептилий, составляла 1,5 года!

Иероглифовый, или скальный питон (Python sebae) душит беременную козу, которую он подстерег на одном из африканских пастбищ.

Размножаются питоны обычно раз в году или еще реже. Самец находит самку по запаху и ласкает ее рудиментами задних конечностей (так называемыми анальными шпорами). После спаривания он удаляется и не проявляет ни малейшего интереса ни к избраннице, ни к своему потомству. Самка спустя 3-4 месяца после спаривания откладывает яйца. Их количество у разных видов варьирует от 8 до 107. В отличие от удавов и анаконд из яиц питонов молодые змеи вылупляются не сразу, их кладка нуждается в продолжительной инкубации. Все заботы о потомстве ложатся на самку, которая проявляет потрясающую заботу о будущих малышах. Отложенные яйца она бережно обвивает кольцами своего тела и не покидает их ни на минуту, в сильную жару она немного ослабляет хватку, чтобы проветрить кладку, а при понижении температуры начинает дрожать, чтобы разогреть свое тело и согреть яйца. В таком положении она находится около 2 месяцев и все это время ничего не ест.

Новорожденные питоны в среднем достигают длины 40-60 см и полностью самостоятельны. Интересно, что у этих змей отмечены случаи рождения однояйцевых близнецов. Растут питоны довольно быстро: половой зрелости они достигают к 3 годам, а полного развития — к 4-5.

Молодой зеленый питон отличается от взрослых особей ярко-лимонной окраской с мелкими красными пятнами.

В зоопарках питоны живут до 15-25 лет, но в естественных условиях продолжительность жизни самых крупных видов обычно не превышает 10-15 лет. Это связано с тем, что в природе на этих змей нападают другие хищники. Молодые особи могут стать жертвами крупных птиц и даже свиней, на взрослых питонов нападают леопарды, крокодилы. По характеру питоны не воинственные змеи. Заметив опасность издалека, они стараются уползти как можно быстрее, если же враг застал питона врасплох, то он громко шипит, отчаянно кусается и может нанести своему обидчику довольно глубокие, но не смертельные раны. Для постороннего наблюдателя такая борьба действительно выглядит устрашающе. Королевский питон в случае опасности сворачивается в тугой шар и прячет голову в кольцах своего тела. При всей своей простоте такая защита очень эффективна, ведь разжать мускулистые кольца человеку и большинству зверей не под силу.

Королевский питон (Python regius).

Отношение людей к питонам несколько противоречиво. С одной стороны, крупные виды всегда внушали страх и уважение, в некоторых местностях граничащее с обожествлением этих змей. С другой стороны, больших питонов уничтожали как вредных животных, уничтожающих мелкий скот. Кстати, убитого питона в Африке не выбрасывают, а по-хозяйски используют: кожа идет на отделку, мясо — в пищу, а жир используется в медицинских целях. Мелких питонов в Африке и Азии вообще считают чуть ли не домашними животными, их часто умышленно заводят в домах и амбарах для защиты продуктов от мышей и крыс, с которыми питоны расправляются не хуже кошек.

Темный тигровый питон (Python bivittatus) демонстрирует угрожающий оскал.

Благодаря крупному размеру и отсутствию яда этих змей часто содержат в неволе (маленьких — в домашних террариумах, больших — в зоопарках). Особенно хорошо приживаются в неволе иероглифовый и тигровый питоны, которые с молодого возраста быстро привыкают к своему хозяину и позволят ему обращаться с собой как угодно. Таких рептилий часто можно увидеть во всевозможных шоу, где их представляют публике как «смертельно опасных убийц». А вот темный тигровый и самый большой в мире сетчатый питоны, наоборот, очень сварливы и любят кусаться. Таких змей содержат только в зоопарках, где для их транспортировки работают целые бригады специально обученных сотрудников.

Почитать о животных, упомянутых в этой статье: анакондах, удавахзмеяхваранахкрокодилах, фазанах, диких курах, голубях, попугаях, мышах, кроликах, леопардах, кенгуру, оленях, домашних козах, свиньях.

убрика: Чешуйчатые