Рыбы-ангелы

Рыбы-ангелы — семейство тропических морских рыб из отряда Окунеобразных. Не стоит путать рыб-ангелов с морскими ангелами — особым родом акул, с которым они не состоят в родстве. Систематически к рыбам-ангелам наиболее близки рыбы-бабочки, с которыми у них много внешнего сходства. Раньше их даже объединяли в одно семейство. В настоящее время известно 85 видов рыб-ангелов.

Зеленая качама (Holacanthus ciliaris).

По сравнению с рыбами-бабочками рыбы-ангелы крупнее: их средний размер 20-30 см, но встречаются виды и до 60 см в длину, самые мелкие представители семейства имеют длину 12-15 см. Тело этих рыб уплощено с боков, крупная голова и хвост укорочены, отчего туловище кажется прямоугольным. На наружной стороне жаберных крышек есть острый шип, направленный назад. Грудные плавники заостренные, брюшные сдвинуты вперед и располагаются под грудными, спинной и анальный плавники широкие. Окраска этих рыб очень яркая, сочетающая в себе полосатый или сетчатый рисунок голубого, синего, желтого, оранжевого и черного цвета. Для рыб-ангелов характерны большие различия в окраске молодых и взрослых рыб, они настолько велики, что поначалу молодь и взрослых рыб описывали как разные виды.

Молодая особь французской рыбы-ангела (Pomacanthus paru).

Эта разница имеет биологическое значение, поскольку рыбы-ангелы активно защищают территорию от соплеменников, узнавая их по окраске. В то же время молодые рыбы могут плавать на участке взрослых, оставаясь «не узнанными».

А это взрослая французская рыба-ангел.

Рыбы-ангелы теплолюбивы и встречаются только в тропиках. Все представители семейства обитают в морских водах на небольшой глубине (до 50 м). Рыбы-ангелы занимают постоянные участки на мелководьях коралловых рифов, границы которых охраняют. Эти рыбы имеют ярко выраженную суточную активность — днем они занимаются поиском корма, а ночью спят в укромных щелях рифа. Держатся они парами или небольшими группами по 3-5 особей. В целом нрав у этих рыб спокойный и даже немного застенчивый, при встречах с дайверами они не проявляют любопытства, но и не пугаются особо.

Питаются рыбы-ангелы разнообразной пищей от водорослей до мелких беспозвоночных. Однако разные виды рыб-ангелов специализируются на каком-то одном определенном типе корма. Например, представители рода Centropyge едят нитчатые водоросли, виды из рода Genicanthus кормятся зоопланконом, большинство других видов поедает губок, мшанок, гидроидов и других сидячих беспозвоночных. В мышцах рыб нередко накапливаются смертельные токсины из тканей съеденных животных, поэтому известны случаи отравления мясом рыб-ангелов.

Королевская рыба-ангел (Pygoplites diacanthus).

Размножение рыб-ангелов имеет свои особенности. У одних видов самцы и самки образуют пары, у других — своеобразные гаремы, состоящие из одного самца и нескольких самок. Гормональный статус животных может сильно меняется в зависимости от условий жизни. Так, если в гареме погибает самец, то одна из самок проходит своего рода гормональный метаморфоз и… превращается в самца! После этого рыбы продолжают нереститься как ни в чем ни бывало. Рыбы-ангелы выметывают пелагическую икру, которая свободно плавает в толще воды. Икра этих рыб часто поедается хищниками и является одним из распространенных компонентов околорифового планктона. Молодь этих рыб проходит цикл развития, связанный с последовательной сменой окраски.

Кольчатая рыба-ангел (Pomacanthus annularis).

Рыбы-ангелы типичные обитатели рифов и нередко входят в рацион хищных видов. Люди также занимаются ловом этих рыб. Мясо рыб-ангелов вкусное, а размером они превосходят более мелких рыб-бабочек. Ловят их с помощью донных ловушек или стрельбой из подводного ружья. Помимо гастрономических целей рыб-ангелов часто отлавливают для аквариумов. Правда в домашних аквариумах их не содержат, слишком уж крупные и сложные они в содержании, а вот в общественных морских аквариумах рыбы-ангелы частые гости.

Императорская рыба-ангел (Pomacanthus imperator).

Почитать о животных, упомянутых в этой статье: рыбах-бабочках.

убрика: Окунеобразные, Рыбы