Луна-рыбы

Луна-рыбы — это удивительные и малоизученные создания, поражающие своими размерами, внешним видом и колоссальной плодовитостью. Принадлежат они к крошечному семейству, насчитывающему всего три вида: обыкновенная луна-рыба, острохвостая луна-рыба и ранцания.  Это семейство относится к отряду Иглобрюхообразных и состоит в родстве с такими видами как спинороги, рыбы-фугу и иглобрюхи.

Обыкновенная луна-рыба (Mola mola).

Своим названием луна-рыбы обязаны необычной форме тела. У наиболее известной обыкновенной луна-рыбы оно почти круглое, у ранцании и острохвостой луна-рыбы слегка вытянуто и напоминает дыню или торпеду. При этом с боков тело уплощено, но  изяществом не отличается. Края тела кажутся рваными и напоминают неудавшийся блин. Во всех языках мира так или иначе содержится указка на этот необычный признак. В большинстве европейских языков этих существ называют луна-рыба или рыба-солнце, латинское название вида переводится как «жернов», а в польском языке эту рыбу называют «самоглав», поскольку создается впечатление, будто она состоит из одной только гигантской головы. Туловище луна-рыбы действительно сильно укорочено, но самое удивительное, что у нее отсутствует главный орган движения — хвост! Его заменяет лопасть, лишенная собственной мышечной системы. Тело луна-рыб кажется высоким за счет сильно развитых овально-заостренных спинного и анального плавников. Грудные плавники, наоборот, очень маленькие. Глаза сравнительно большие с добродушно-глуповатым выражением. Рот этих рыб тоже сравнительно небольшой, острые зубы образуют нечто наподобие челюстей, но для разгрызания твердых предметов непригодны. Кожа очень толстая, грубая на ощупь из-за костных пластинок, усеивающих ее, но в то же время эластичная.

Луна-рыбы хоть и не блещут красотой и изяществом, но не вызвать восхищения не могут. Дело в том, что это самые крупные из всех костистых рыб, уступающие в размерам только китовой акуле (хрящевой рыбе). Обычный размер взрослой особи 2-3 м в высоту (поскольку по вертикали они длиннее, чем по горизонтали), вес -около 1 т. В Книге рекордов Гиннеса зарегистрирована луна-рыба размером 4,2 м и весом 2,3 т! Единственный «карлик» в этом семействе — ранцания длиной всего 80 см. Окраска этих существ также подчеркивает сходство с луной или жерновами. Она серая, иногда с беловатыми пятнами на боках. Интересно, что луна-рыбы способны незначительно менять цвет: от грифельно серого до почти белого. У этих рыб отсутствует половой диморфизм, поэтому внешне самцы и самки не отличаются друг от друга.

Все три вида занимают один и тот же ареал, охватывающий тропические и субтропические воды Тихого, Индийского и Атлантического океанов. Отдельные экземпляры встречались в умеренных водах у северных берегов Японии, Великобритании, Норвегии, Исландии. Луна-рыбы обитают поодиночке, их можно встретить как в открытом океане далеко от берегов, так и возле некоторых коралловых рифов. На отмели эти рыбы приплывают для проведения гигиенических процедур: рифовые рыбы-чистильщики собирают с их кожи паразитов. Иногда эта миссия поручается морским птицам.

Рот у луна-рыбы кажется крошечным в пропорции к огромному туловищу.

За неимением хвоста луна-рыбы вынуждены двигаться при помощи плавников (у большинства рыб они служат только рулями), но такой способ движения очень неэффективен. Совершая неторопливые взмахи плавниками, эти существа могут плыть очень медленно, а зачастую и вовсе предпочитают дрейфовать по течению. Иногда луна-рыбы плавают на боку, но, вероятно это больные или умирающие особи. Несмотря на колоссальные размеры эти рыбы очень миролюбивы, флегматичны и беззащитны. Они совершенно не способны противостоять нападению хищников, а будучи атакованными, лишь пассивно наблюдают, как агрессор рвет их тело.

Питаются луна-рыбы мелкой добычей, и такой же малоподвижной, как и они сами. Пищей для них служат медузы, гребневики, сальпы, мелкие ракообразные и кальмары. Причем корм они ищут как на поверхности воды, так и в глубине. Они могут рвать на кусочки животное, которое не помещается в их маленький рот, а глоточными зубами перетирают твердую пищу. По некоторым свидетельствам мясо луна-рыбы может быть ядовитым, вероятно, это связано с поеданием ядовитых медуз и накоплением токсинов в мышцах рыбы.

Крошечный малек луна-рыбы вооружен шипами.

У луна-рыб нет специальных нерестилищ, поэтому икру они выметывают в тех же районах, где и кормятся. По плодовитости самки этих видов не знают себе равных: каждая может выметать до 300 миллионов икринок! Это абсолютный рекорд в мире рыб. Икра у луна-рыб чрезвычайно мелкая и плавает в толще воды (такую икру называют пелагической). Благодаря этому она может разносится течениями на большие расстояния, способствуя распространению этих медлительных созданий на просторах океанов. Крошечные мальки, вылупившиеся из икринок, поначалу имеют большие шипы, защищающие их от хищников. Впрочем, молодняк очень быстро растет и уже к 15 месяцам достигает размера 1,8 м. По наблюдениям в неволе луна-рыбы могут жить до 10 лет, продолжительность жизни в природе точно не установлена.

Несмотря на крупные размеры у луна-рыб много врагов. На молодых особей могут нападать тунцы, на взрослых любят охотиться косатки и акулы. Известны случаи, когда морские львы забавлялись с этими рыбами, откусывая им плавники и подбрасывая их тела над водой. Люди в разных частях мира относятся к луна-рыбам по-разному. В Тайване и Японии их считают величайшим деликатесом (наряду с родственным видом рыбой-фугу) и употребляют в пищу все части тела. В европейских странах лов этих видов запрещен. А в тропиках луна-рыб в пищу не употребляют, но и не охраняют. Здесь их считают вредителями, ворующими наживку с крючков, поэтому пойманным особям рыбаки отрубывают плавники и обрекают на медленную мучительную смерть в пучине океана.

Обыкновенная луна-рыба в аквариуме Барселоны.

В неволе эти рыбы встречаются крайне редко, поскольку требуют больших и глубоких аквариумов, к тому же они нередко ранятся об стенки емкостей. Сейчас похвастать наличием этих рыб в своей коллекции могут аквариумы Осаки, Монтерея, Барселоны, Лиссабона и Валенсии. Луна-рыбы нуждаются в охране как удивительные и пока еще малоизученные представители водной фауны.

Почитать о животных, упомянутых в этой статье: спинорогах, акулах, косатках, морских львах, медузах.

убрика: Иглобрюхообразные