Кукушки

Кукушки — паразитические птицы, заслужившие широкую известность способностью подкидывать яйца в гнезда своих жертв. Кукушки составляют отдельное семейство кукушковых, а их родственниками являются бананоеды, турако и гоацины. В семействе кукушковых 140 видов.

Калифорнийская бегающая кукушка (Geococcyx californianus).

Все представители семейства имеют характерный облик: продолговатое, обтекаемое тело с длинным ступенчатым хвостом, длинные крылья. Лапы средней длины внешне похожи на лапы воробьиных птиц, но на самом деле пальцы кукушек направлены по два вперед и два назад, поэтому такое строение лап сближает их с попугаями. Клюв у кукушек может быть тонким или массивным, но на конце обязательно заканчивается острым крючком. Перья на голове у некоторых  видов могут быть немного удлинены и формируют короткий ершистый хохолок. Окраска большинства видов пестрая с преобладанием бурых оттенков, часто встречаются поперечные полосы на крыльях и брюхе, некоторые виды могут быть однотонно-черными. Такая окраска очень напоминает окраску хищных птиц — ястребов, соколов — и не случайно. Сходство с ястребами необходимо кукушкам для успешного распугивания мелких птиц, что облегчает им подбрасывание яиц в чужие гнезда. У бронзовых кукушек в оперении присутствуют зеленоватые оттенки и металлический блеск. Половой диморфизм у одних видов вовсе не выражен (самцы и самки одинаковы), у других видов самцы могут быть однотонными, а самки пестрыми. Размеры кукушек варьируют в широких пределах от 17-20 до 70 см в длину, наиболее известная обыкновенная кукушка имеет 40 см в длину и вес 100-120 г.

Самец обыкновенной кукушки (Cuculus canorus).

Ареал различных видов кукушек охватывает практически все континенты, не встречаются эти птицы только в Антарктиде и Арктике. Наибольшее число видов обитает в Евразии, Северной и Южной Америке, причем сконцентрировано их разнообразие в тропических областях. Излюбленные места обитания кукушек — лиственные леса, но отдельные виды могут обитать и в открытых местностях — на лугах, пустошах, в кустарниковых зарослях и даже пустынях. Тропические кукушки оседлы, а виды умеренного пояса перелетные. Обыкновенные кукушки из Европы летят зимовать в Африку, Индию, Южный Китай, на Зондские острова, желтоклювая кукушка из Северной Америки улетает на зимовку в Аргентину, а длиннохвостая и новозеландская бронзовая кукушки (обе из Новой Зеландии) летят зимовать на острова Тихого океана — Соломоновы, Маркизские, Маршалловы, Каролинские острова и архипелаг Бисмарка. При перелетах кукушки преодолевают расстояние в 2000 км и больше.

Самка обыкновенной кукушки.

Лесные виды предпочитают держаться в верхних ярусах леса, они свободно летают между деревьями и передвигаются по веткам, некоторые кукушки могут опускаться на землю и искать корм в подстилке. Виды, живущие в открытой местности, передвигаются в основном по земле или перепархивают по ветвям кустарников.

Крупная обыкновенная шпорцевая кукушка, или индийский кукаль (Сentropus sinensis) передвигается неспешным тяжелым шагом, походкой она напоминает фазана.

Повадки различных видов кукушек сильно отличаются. В целом лесные виды ведут себя более осторожно, они прячутся в гуще леса и стараются не обнаруживать своего присутствия перед человеком, пестрая окраска отлично маскирует кукушек среди ветвей. Те виды, которые не избегают разреженных посадок (например, обыкновенная кукушка, кукушка ани), ведут себя смелее, они могут присаживаться на верхушки деревьев, не опасаясь наблюдателей. Наконец, калифорнийские бегающие кукушки довольно общительны, они легко приближаются к жилью человека, привыкают к его присутствию, могут посещать фермы, туристические стоянки и обочины дорог в поисках корма, особенно любят сопровождать транспортные средства на ходу, вылавливая выбегающую из под колес живность.

Калифорнийская бегающая кукушка не только уверенно чувствует себя на земле, но и резво бегает, развивая скорость до 30 км/час!

Кукушки живут чаще поодиночке и занимают постоянные участки. Интересно, что самки строго соблюдают границы территории, а самцы могут перемещаться в пределах участков самок. Границы территории кукушки обозначают звуковыми сигналами. Голос обыкновенной кукушки громкий и состоит из хорошо различимых звуков «ку-ку», само название птицы звукоподражательное и звучит похоже на большинстве европейских языков. Но мало кто знает, что в действительности кукушки… не кукуют, точнее кукуют только самцы, а вот голос самок мало кому доводилось слышать, хотя звучит он не реже. Самки кукушек издают звуки, похожие на «хи-хи-хи», реже они могут мяукать, лаять, стрекотать. Тропические виды кукушек издают другие звуки, но в них также присутствут слоги «ку», «ко» и т.п. Все виды кукушек активны только в светлое время суток.

Фазанья шпорцевая кукушка (Centropus phasianinus) — один из самых крупных видов.

Кукушки — типично насекомоядные птицы. Рацион большинства видов состоит из крупных пауков, насекомых (жуков, стрекоз, ос) и их личинок, особенно любят кукушки гусениц различных бабочек. Интересно, что кукушки могут поедать даже ядовитых и мохнатых гусениц, которых большинство птиц избегает. Крупные виды с удовольствием включают в свой рацион другие виды животной пищи, они могут поедать мелких змей, ящериц, грызунов, яйца и птенцов мелких птиц. Исключение составляют тропические кукушки коели, которые питаются только фруктами и ягодами деревьев и кустарников. Свою добычу кукушки хватают с поверхности земли или ветвей, изредка могут ловить ее на лету.

Рыжебрюхая кустарниковая кукушка (Phaenicophaeus sumatranus) с добычей.

Гнездовой паразитизм кукушек общеизвестен, но мало кто знает, что эти птицы не знают себе равных по разнообразию различных форм гнездования. В первую очередь следует отметить, что паразитами являются далеко не все кукушки. В самом деле среди них вполне достаточно ответственных родителей, которые высиживают свои яйца самостоятельно. Особенно много непаразитических видов кукушек в Северной и Южной Америке, такие виды всегда моногамные, то есть образуют постоянные пары. Гнезда кукушек — шарообразные корзиночки, расположенные на ветвях деревьев, кустарников или на кактусах. В кладке калифорнийской бегающей кукушки, например, 4-7 яиц, которые самец и самка высиживают около 3 недель. За птенцами ухаживают также оба родителя. Среди всех видов кукушек только 50 в той или иной степени являются паразитическими.

Самка азиатского коеля (Eudynamys scolopacea), самцы этого вида сине-черного цвета.

Первым шагом к паразитизму можно считать… коллективное гнездование, которое бывает у кукушек ани. Несколько пар этих птиц сооружают общее гнездо в виде большой открытой корзины, в которое они сообща откладывают свои яйца. В гнезде может быть до 50 яиц, которые насиживают все птицы по очереди, каждая «смена» родителей состоит из нескольких особей, одновременно сидящих в гнезде. Нужно сказать, что недостатком такого способа является некоторая часть ненасиженных яиц, которые всегда попадаются в гнездах кукушек ани.

Кукушки ани (Crotophaga sulcirostris).

Желтоклювые кукушки и гуйры насиживают свои яйца сами, но при нехватке гнезд подбрасывают их другим птицам своего вида, а красноглазые кукушки при дефиците гнездовий подбрасывают яйца другим видам. Следующий шаг к паразитизму демонстрирует галапагосская американская кукушка, которая никогда не строит гнезд, но… сама выводит птенцов. Для этого галапагосские американские кукушки откладывают яйца в чужое гнездо, изгоняют его хозяев и начинают насиживать, то есть фактически их паразитизм ограничивается воровством жилья.

Семейная пара гуйр (Guira guira).

Наконец, несколько видов бронзовых кукушек из Африки подбрасывают свои яйца в гнезда мелких воробьиных птиц, которые высиживают кладку и выкармливают птенцов, но после вылета птенцов из гнезда бронзовые кукушки, словно вспомнив о родительском долге, докармливают своих птенцов самостоятельно. Птицы из рода настоящих кукушек (обыкновенная, глухая, ширококрылая) обладают истинным паразитизмом, то есть не заботятся о своем потомстве вообще. Паразитизм наложил отпечаток на поведение и физиологию этих видов.

Изумрудная бронзовая кукушка (Chrysococcyx maculatus).

Паразитические виды всегда полигамны: самец может спариваться с несколькими самками и наоборот. Истинно паразитические кукушки откладывают яйца по одному, но в течение длительного времени. Яркий пример являет обыкновенная кукушка, которая в течение 1,5-2 месяцев (в мае-июне) может отложить 10-25 яиц. Яйца паразитических кукушек чрезвычайно мелкие по сравнению с размером взрослой птицы (их вес всего 3-3,5 г), а развиваются они в течение 11-15 дней. Таким образом эмбриональное развитие обыкновенной кукушки опережает цикл развития ее жертв. Объектами паразитизма являются мелкие насекомоядные воробьиные птицы, причем в разных частях ареала кукушки подбрасывают яйца в гнезда разных видов (горихвосток, камышовок, зарянок, дроздов — итого более 300 видов!).

Интересно, что птицы, на которых паразитирует кукушка, имеют разную окраску яиц, а яйца кукушки всегда совпадают по цвету с яйцами хозяев. Откуда кукушка знает, какого цвета будут яйца ее жертв? Она этого не знает, но каждая самка несет яйца только одного определенного типа и всю жизнь паразитирует на одном и том же виде птиц. Самки откладывают яйца в гнезда того вида птиц, которые были их приемными родителями. Сам же тип окраски регулируется геном, который передается по женской линии. Предварительно подыскав подходящее гнездо, кукушка сносит свое яйцо, берет его в клюв и направляется к гнезду, стараясь быть незаметной.

В открытые гнезда кукушки подбрасывают яйца, садясь непосредственно в гнездо, в закрытые гнезда они подбрасывают предварительно снесенные яйца, держа их в клюве.

Иногда ей оказывает помощь самец, который находится неподалеку. Увидев самца вызывающе-ястребиного окраса, мелкие пичуги устремляются ему навстречу и стараются прогнать. Пока жертвы мечутся в суматохе, самка подбрасывает в гнездо свое яйцо.

Яйца кукушки по окраске неотличимы от яиц жертвы, но если внимательно присмотреться, то можно заметить, что они чуть крупнее и вытянутее.

Яйцо глухой кукушки (Versiculus horsfieldi) в гнезде сибирской теньковки.

Жертвы по-разному относятся к подброшенном яйцу: некоторые птицы его не замечают и продолжают насиживать, некоторые замечают лишнее яйцо (некоторые виды владеют навыками счета) и бросают кладку. Чтобы минимизировать неудачи, кукушки подбрасывая яйца, извлекают из гнезда одно яйцо хозяев. Яйцо либо выбрасывается, либо съедается.

Приемные родители начинают насиживать и первым в их гнезде вылупляется кукушонок. Птенцы кукушки имеют на спине очень чувствительную кожу в ямке между крыльями. В первые дни жизни у них проявляется уникальный инстинкт выбрасывания посторонних предметов из гнезда. Вообще, кукушонок начинает выбрасывать яйца из гнезда уже в первые часы жизни, но даже в тех редких случаях, когда он вылупляется позже других птенцов, он не прекращает своей миссии братоубийцы. Кукушонок обладает невероятной силой и может выкинуть старшего брата или сестренку, чей вес в 2-3 раза больше его собственного! Для этого кукушонок устраивает яйцо (птенца) в ямке на своей спине и, упираясь крыльями в стенки гнезда, приподымается и выбрасывает ношу за борт. Весь процесс занимает до 20 с, а с перерывами для отдыха кукушонок может избавится от всего выводка за 1-2 часа. Даже в тех случаях, когда кукушонок не может выкинуть яйцо, он изо всех сил старается его проклюнуть.

Птенец кукушки выбрасывает яйцо из гнезда камышовки.

Избавившись от собратьев, кукушонок становится единственным едоком в гнезде, растет он очень быстро. Именно огромная потребность в корме заставляет кукушонка избавляться от братьев, ведь иначе мелкие родители не смогли бы его выкормить. Если кукушонок не сумел избавиться от птенцов в первую неделю жизни, то в дальнейшем инстинкт выбрасывания у него не проявляется, в виде исключения известны случаи, когда кукушата вырастали вместе с другими птенцами в гнездах зарянок. За месяц кукушонок увеличивается в 30 раз и превосходит по размерам приемных родителей! Он постоянно побуждает их к кормлению, широко раскрывая рот и издавая трель.

Дроздовидная камышовка кормит птенца кукушки, который во много раз больше своей приемной матери.

Кукушки наносят ущерб своим жертвам, лишая их собственного потомства, но этот вред не так велик, как принято думать. Неизвестен ни один случай, чтобы кукушки массово размножались, а их жертвы также массово снижали свою численность. Высокая смертность характерна для всех мелких птиц и вклад кукушек в общие показатели не так уж и велик. Сами кукушки также беззащитны перед крупными хищными птицами, зверями и змеями. В природе они живут в среднем 5-10 лет.

Благодаря звонкому, легко узнаваемому голосу кукушки известны людям с античных времен, они часто фигурируют в фольклоре многих народов. Голосу кукушек так или иначе придают символическое значение, а самое продолжительное кукование включало в себя 360 повторяющихся звуков «ку-ку». Интересно, что калифорнийские бегающие кукушки в фольклоре американцев играют ту же роль, что и заяц у славян (вечно ускользающего от койота хитреца). Хозяйственного значения эти птицы не имеют, в неволе не содержатся, так как их трудно обеспечить натуральным кормом, а паразитические виды в неволе не размножаются. По немногочисленным наблюдениям в зоопарках обыкновенные кукушки проявляют интерес к гнездовому материалу, пытаются собирать травинки, перья и шерсть, но потом теряют к нему всякий интерес и не гнездятся. В то же время кукушки приносят большую пользу, уничтожая множество вредных насекомых, известны случаи, когда в желудке кукушки находили до 300 гусениц! В настоящее время кукушки не представляют редкости и не нуждаются в охране.

Посмотреть, как кукушки подбрасывают яйца и как приемные родители выкармливают кукушат.

Комментарий биолога: в первой части ролика показан истинный паразитизм обыкновенной кукушки, который заключается в уничтожении яиц и птенцов приемного вида. Во второй части ролика для сравнения показывается ситуативный паразитизм кряквы, подложившей из нехватки гнезд свое яйцо озерным чайкам. При этом яйца птиц-хозяев и их птенцы не пострадали, а вылупившийся утенок покинул приемную семью и отправился искать корм самостоятельно.

Почитать о животных, упомянутых в этой статье: попугаях, зарянках, змеях.

убрика: Кукушкообразные