Илистые прыгуны

Как богат и загадочен мир мангровых зарослей! Во время прилива они превращаются в настоящее водное царство, а когда океан отступает, между деревьями появляются островки суши. Остатки влаги просачиваются в песок и вот уже между бугорками ила становятся видны какие-то норки. Проходит еще немного времени и оттуда появляются хозяева жилищ. Чудаковатые мордочки с парой выпученных глазок на макушке, вальковатое тело, испачканное грязью, на спине «драконий» гребень. Поначалу и не поймешь, что же это за существа?

Знакомьтесь, илистые прыгуны…

Скромные родственники всем известных бычков, эти рыбы образуют отдельный род в семействе бычковых. В мире их насчитывают около 30 видов.

Внешность илистых прыгунов на первый взгляд может показаться заурядной, но если присмотреться внимательнее, то у этих рыб найдется немало уникальных черт. Во-первых, глазки на макушке словно перископ подводной лодки позволяют обозревать поверхность водоема из-под воды. К тому же илистый прыгун способен утапливать их вместе или поочередно, прикрывая специальной кожистой складкой. Эта особенность заменяет ему веки.

Илистый прыгун Дюссюмье (Boleophthalmus dussumieri), как и другие представители рода, окрашен в покровительственные буровато-серые тона. Единственным украшением этих рыб можно считать голубые пятна и полосы на плавниках.

Во-вторых, голова рыбы выглядит смешно из-за массивной верхней губы и объемистых жаберных крышек. Здесь таится еще один секрет илистых прыгунов — они способны долгое время находится вне водоема. Перед тем, как покинуть родную нору, рыба набирает в рот воду, а затем плотно прижимает жаберные крышки к телу. Под ними сохраняется некоторое количество влаги, не позволяющей жабрам высохнуть и слипнуться. Периодически прыгун погружается в воду и обновляет ее запасы под жаберными крышками. Вместе с тем такая «консервация» жабр не позволяет рыбе свободно дышать растворенным в воде кислородом, но илистые прыгуны нашли выход. Они приспособились дышать атмосферным воздухом, причем делают это так часто, что при постоянном погружении в воду просто не могут жить! Усваивать кислород из воздуха им позволяет специальный орган и влажная слизь, покрывающая тело.

След, оставленный золотистопятнистым илистым прыгуном (Periophthalmus chrysospilos).

В-третьих, хвостовой стебель у этих рыб способен подгибаться под туловище. При резком выпрямлении он действует как пружина, выталкивая прыгуна вверх на 20-50 см! Наконец, грудные плавники у этих рыб видоизменены так, что основание плавника напоминает тонкую лапку, а конец — ласт. В воде илистые прыгуны загребают ими словно веслами, а на поверхности вязкого ила поочередно опираются то на один плавник, то на другой, практикуя самую настоящую ходьбу.Как и у всех бычковых, брюшные плавники у них срослись полностью или частично в некое подобие присоски, с ее помощью рыба способна удерживаться на вертикальных поверхностях.

По этому описанию становится ясно, что образ жизни у илистых прыгунов необычный. Обитают эти рыбы исключительно в приливно-отливной зоне, причем избегают участков побережья, где сильно бьют волны. Чаще всего их можно встретить на берегах мелководных лиманов, в мангровых зарослях, болотистых устьях рек на берегах Красного моря, Восточной Африки, Индии, Индонезии, Северо-Западной Австралии, Южного Китая, островах Полинезии и Малайского архипелага. Во время прилива эти рыбки зарываются в грязь или плавают у дна, а во время отлива ходят по поверхности ила.

При появлении добычи или врага они прыгают, словно лягушки, их часто можно увидеть сидящими в засаде на корнях и нижних ветках мангровых деревьев.

Рацион илистых прыгунов разнообразен. Их излюбленной добычей являются мелкие насекомые (в том числе и комары), которых они ловят на лету. Но если воздушная среда не сулит сытного обеда, то прыгуны охотно выискивают в иле червей, мелких ракообразных и моллюсков, съедая их вместе с раковинами. Интересно, что рядом с ними часто охотятся крабы — с этими соседями рыбы уживаются мирно. А вот друг с другом часто затевают ссоры. Несмотря на скромную величину (10-20 см), илистые прыгуны проявляют себя как задиристые бойцы.

Сопернику они угрожают высоко поднятым спинным плавником и широко раскрытым ртом.

Специфическая среда обитания — вязкий ил — затрудняет размножение, поэтому оплодотворение у этих рыб внутреннее. Самка приклеивает уже оплодотворенные икринки к стенкам заранее подготовленного жилища. Оно представляет собой камеру, вырытую в толще грунта и соединенную с поверхностью несколькими ходами (именно из этих норок и выглядывают рыбки во время отлива). Ходы выполняют двойную функцию: обеспечивают рыбам беспрепятственный доступ к кладке и аэрируют ил, бедный кислородом. Вдобавок родители часто приносят во рту пузырьки воздуха и прикрепляют их к стенкам камеры, таким образом, усиливая аэрацию. Самец и самка охраняют кладку по очереди.

Открытый рот обозначает отнюдь не условную угрозу! При большой разнице в размерах крупная рыба без труда может съесть меньшую.

В природе илистых прыгунов поедают цапли и водяные змеи. В случае опасности рыбы спасаются прыжками, затаиваются на деревьях либо быстро погружаются в ил, вибрируя всем телом. Все виды этих рыб многочисленны и в некоторых местностях они являются объектами любительского лова.  Охотятся на них с помощью примитивных бамбуковых ловушек или сачков.

Посмотреть, как илистые прыгуны передвигаются, едят, роют норы, как развивается их икра.

В неволе прыгуны зарекомендовали себя как неприхотливые обитатели, однако обустройство дома для них требует особого подхода. Фактически этим рыбам нужно оборудовать акватеррариум, а не обычный аквариум. В нем обязательно должен быть участок суши, в то время как слой воды не должен превышать 10 -15 см. Желательно поместить в грунт несколько выступающих над водой коряг (можно высадить живые мангровые деревья), при их отсутствии рыбы охотно сидят на стеклянных стенках емкости. Вода обязательно должна быть солоноватой (15-20 ‰, рН 8-8,5). Для повышения ее жесткости полезно использовать мелкие камушки и мраморную крошку, в то же время нужно следить, чтобы не было камней с острыми краями, иначе рыбки поранятся во время прыжков. Температура воды и воздуха должна составлять 26-30°С, помните, что уже при 20-22°С илистые прыгуны изрядно мерзнут. Не помешает и ультрафиолетовая лампа. Последний штрих в обустройстве дома — стекло, которым следует накрыть аквариум сверху, а иначе прыгуны совершат виртуозный побег. Эта деталь также поможет поддерживать высокую влажность внутри акватеррариума.

Обыкновенный илистый прыгун (Periophthalmus barbarus) наиболее часто содержится в неволе.

Селить в аквариум большое количество рыб не следует, так как они будут конфликтовать друг с другом из-за территории и корма и когда-нибудь продемонстрируют каннибализм. Илистые прыгуны могут ужиться с другими видами солоноватоводных рыб и крабами сходного размера. В еде они очень непривередливы и охотно берут живые (мотыль, коретра, дождевые черви), замороженные (мясной, креветочный и рыбный фарш) и сухие (сверчки) корма. Кормить их следует на суше, так как в воде они плохо видят. К сожалению, в неволе илистые прыгуны не размножаются, поскольку невозможно создать для них вязкий грунт. Зато они легко приручаются и быстро привыкают брать корм с рук.

Почитать о животных, упомянутых в этой статье: бычках, крабахлягушках, цаплях, змеях.

убрика: Окунеобразные