Почему жужжит пчела?

При полете некоторых насекомых можно услышать отчетливый звук, а некоторые летают совершенно бесшумно. Вряд ли кому-то доводилось слышать полет бабочки, а вот жужжание пчелы всем хорошо знакомо. Почему жужжит пчела и для чего ей это нужно?

Начнем с того, что пчелы и другие «громкие» насекомые (шмели, осы, жуки, мухи) жужжат не по своей воле. Звук возникает вовсе не по желанию насекомого, а вопреки ему — пассивно. Если внимательно понаблюдать, то можно заметить, что звук появляется только тогда, когда насекомое движет крыльями. Значит, звук рождается именно в крыльях. Когда насекомое совершает движение крылом, оно рассекает воздух и при этом возникает ничтожный шум. Услышать этот звук человеческому уху обычно не под силу. Вот почему полет бабочки кажется нам бесшумным. Но у пчел, шмелей, ос, мух, жуков есть одна особенность — они машут крыльями с большой частотой. В отличие от бабочек за одну секунду они совершают не один, а несколько сотен и даже тысяч взмахов. Ничтожный звук от каждого такого движения сливается в единый шум, который мы и слышим как жужжание. Кстати, некоторые бражники (ночные бабочки), которые машут крыльями с большой частотой, тоже могут тихо жужжать.

Характер звука зависит от частоты взмахов крыльями: чем она выше, тем тоньше звук. А частота в свою очередь зависит от размера насекомого. Насекомые небольшого размера и массы машут крыльями часто, поэтому звуки, издаваемые пчелами, осами, мухами мы воспринимаем именно как жужжание. А вот крупные и тяжелые насекомые — шмели и жуки — машут крыльями реже, поэтому их полет звучит как гудение или гул. Некоторые насекомые могут двигать крыльями не взлетая. Это пчелы и мухи, они могут жужжать даже сидя. У мух такой феномен возникает когда они не могут лететь (мешает стекло, насекомое ранено), а пчелы используют жужжание вполне целенаправленно, так они передают информацию другим членам роя.