Национальный парк Гранд Каньон

Национальный парк Гранд Каньон еще одна туристическая «Мекка» США. По посещаемости он почти не уступает Йеллоустонскому национальному парку — почти 2 миллиона человек в год. К тому же этот парк занесен в список Всемирного наследия ЮНЕСКО как уникальный объект мировой геологии.

Гранд-Каньон с высоты птичьего полета.

Размеры национального парка Гранд Каньон внушительные — 5 тысяч км². Он расположен в среднем течении реки Колорадо, протяженность которой в пределах охраняемой территории достигает 400 км, а ширина речной долины колеблется от 6 до 29 км. Собственно эта долина и является главным достоянием национального парка Гранд Каньон. Что же особенного в этой реке?

В первую очередь обращает на себя внимание особая форма речного русла. Некогда река Колорадо протекала по относительно пологой местности и несла свои воды величественно и спокойно. Но со временем под ее ложем стало формироваться плато, которое поднималось все выше и выше. Так течение реки стало бурным, а ее стремительные воды начали буравить нижележащие породы. Сначала был срезан пласт известняков, затем в расход пошли сланцы и песчаники. За свой 10-миллионный век река пробуравила горные породы почти на 2 км! В итоге ее долина стала узкой и чрезвычайно глубокой — так сформировался Его Величество Гранд Каньон. В своем теперешнем состоянии ущелье представляет захватывающее зрелище: местами оно широко раскрывает объятия и демонстрирует свою создательницу-реку, местами сужается и тогда его обрывы манят своей головокружительной высотой и обманчивой близостью склонов. К тому же на всем протяжении русло реки петляет, делая умопомрачительные виражи.

Крутая излучина реки Колорадо.

С какой бы точки вы не посмотрели на каньон, он повсюду красив и интересен.

Грандиозное зрелище - грозовые тучи с проливным дождем над Гранд-Каньоном.

Для наиболее верных своих поклонников, которые захотят спуститься на самое дно долины, Гранд Каньон приготовил много сюрпризов. Это и причудливые скалы, которые не видны с поверхности, и ископаемые останки древних организмов, которые отпечатались на стенах. Сюда же можно отнести и таинственные пещеры, на стенах которых можно увидеть настоящие наскальные рисунки древних индейских племен. Для изнеженных европейцев каньон долго оставался неприступным и попросту неинтересным, а вот аборигенные жители штата Колорадо с самого начала преклонялись перед мощью природы и оставили здесь следы своего пребывания. Сама река тоже весьма интересна, ее течение формирует множество порогов и водопадов.

Водопады Навайо.

А что же любители живой природы? Найдут ли они что-нибудь интересное кроме мертвых камней? Да! Внешний вид отвесных и сухих склонов каньона обманчив. Дело в том, что ущелье из-за значительной глубины (1600 м) создает особый микроклимат и вертикальную климатическую поясность. На его дне раскаленные камни нагревают воздух до 40°С, здесь можно увидеть типичный пустынный пейзаж с кактусами и агавами, при подъеме ввысь воздух становится прохладнее и появляется древесная растительность.

Пустынное редколесье на склонах каньона.

Сосны, пихты и можжевельники формируют на его склонах леса, в которых можно найти разных животных — от мелких птиц и белок до оленей.

Вот такие красавцы-олени скрываются в неприглядных на первый взгляд лесах.

Кстати, белки в Гранд Каньоне непростые, здесь живет эндемичный вид этих грызунов — белка Аберта (Sciurus aberti).

Белка Аберта (Sciurus aberti) позирует на фоне Гранд Каньона.

Раньше пассажиры рейсовых самолетов имели бесплатную возможность полюбоваться панорамой ущелья с высот птичьего полета: многие пилоты делали круг над каньоном, чтобы люди могли увидеть его красоту. Но после того, как в 1956 г. здесь столкнулись два самолета, полеты были запрещены. Сейчас увидеть каньон с воздуха могут лишь туристы, заказавшие полет на специальном туристическом вертолете. Тем, кто не может позволить себе такую роскошь, не стоит расстраиваться. Национальный парк Гранд Каньон доступен абсолютно всем. Те, у кого мало времени, могут полюбоваться прекрасными видами с многочисленных смотровых площадок в южной его части, здесь же к услугам туристов и многочисленные отели для ночлега. Те, кто хочет познакомиться с парком поближе, могут спуститься в каньон пешком или на мулах по специальным туристическим тропам.

Пусть не дрожит трусливый, всех туристов сопровождают рейнджеры - настоящие следопыты и знатоки местности.

Для любителей активного отдыха запланирован спуск по реке Колорадо на надувных плотах, уж тут то острота ощущений вам гарантирована. Если вы жаждете уединения вам лучше остановиться в северной части каньона: инфраструктура здесь менее развита, но и надоедливой толпы нет. Возможно, вам повезет особо и вы станете участником какой-нибудь акции, ведь Гранд Каньон — излюбленное место для всевозможных мировых (и не очень) рекордов и экстремальных шоу.

Сплав на надувных лодках по р.Колорадо.

Почитать о животных, обитающих в Гранд Каньоне: белках, оленях.

убрика: Национальные парки и заповедники