Морские нетопыри

Морские нетопыри — необычные рыбы из семейства нетопыревых отряда Удильщикообразных. Ближайшими родственниками морских нетопырей являются рыбы-лопаты, хаунаксы и морские клоуны (не путать с рыбами-клоунами или амфиприонами, с которыми у морских нетопырей ничего общего нет!). Чуть более отдаленное родство у морских нетопырей с другими видами удильщиков. Всего известно 35 видов морских нетопырей (включая и рыб-лопат, с которыми их объединяют в одно семейство).

Розовогубый, или кокосовый нетопырь (Ogcocephalus porrectus).

Морские нетопыри — рыбы мелкого или среднего размера, максимальная длина едва достигает 35 см. Строение тела у них весьма причудливо, впрочем как и у всех удильщиков. Первое, что бросается в глаза, это непропорционально большая голова, которая составляет 30-50% длины тела, у некоторых видов ее центральная часть возвышается над линией спины наподобие башни танка. На передней стороне головы есть трубковидный вырост, в котором спрятан специальный ловчий орган. Он состоит из короткого стебелька — иллиция и приманки на его конце — эски. Рот у морских нетопырей небольшой, но кажется широким за счет мясистых губ. Туловище у этих рыб узкое, а к хвосту сужается на нет, поэтому морские нетопыри напоминают телосложением гигантского головастика.

Дисковидная часть тела это не туловище, а гигантская голова морского нетопыря, само тело это узкий «стебель» посередине, а узкая лента на конце — хвост.

Их сходство с лягушкой еще больше усиливается благодаря удивительным плавникам. Если спинной и хвостовой плавники у морских нетопырей маленькие и выглядят вполне «по-рыбьему», то грудные и брюшные состоят из нескольких скелетных элементов, расположенных под углом друг к другу. Концевая часть плавника отвернута в сторону, уплощена и расширена, при этом грудные плавники невелики, расположены на горле и выглядят как вспомогательные подпорки, а брюшные очень крупные и похожи на лягушачьи лапы. Завершает этот портрет голая кожа рыб, часто усеянная мягкими выростами и острыми шипами. Выросты придают морским нетопырям «замшелый» вид и отлично маскируют их на дне моря, а шипы защищают от хищников. Окраска морских нетопырей чаще невзрачная: коричневая, серая, с неясными разводами и мелкими пятнами, но некоторые виды морских нетопырей могут иметь довольно светлую, желто-белую окраску (например, луизианская рыба-блин). Красногубый и кокосовый морские нетопыри получили широкую известность благодаря ярко-красным губам, удивительно похожим на женский макияж.

Луизианская рыба-блин (Halieutichthys intermedius).

Морские нетопыри обитают повсеместно во всех морях и океанах тропического и субтропического поясов. В большинстве своем это глубоководные рыбы, живущие на глубинах 200-500 м, иногда до 1000 м, и только короткорылый и длиннорылый морские нетопыри встречаются на мелководьях. Обитают эти рыбы на самом дне, держаться поодиночке и передвигаются лишь в пределах ограниченного участка. Для передвижения морские нетопыри используют свои лапы-плавники, которыми опираются на грунт и перебирают ими как ногами. Плавают они крайне редко и чрезвычайно неуклюже. Вообще, они предпочитают не двигаться, а затаиваться на дне в ожидании добычи. Для дополнительной маскировки морские нетопыри зарываются в грунт и становятся совершенно неразличимыми на морском дне.

Короткорылый морской нетопырь (Ogcocephalus nasutus) замаскировался на дне.

Все виды морских нетопырей хищники. Добычу они приманивают с помощью ловчего органа: высовывают из трубочки иллиций и шевелят эской, движения которой привлекают добычу. По некоторым сведениям эска способна выделять пахучие вещества, которые еще больше стимулируют жертву приблизиться. Несмотря на грозный вид эти рыбы совершенно безобидны и поедают очень мелкую добычу. Питаются морские нетопыри многощетинковыми червями, мелкими ракообразными (мизидами), двустворчатыми и брюхоногими моллюсками, реже мелкими рыбешками.

Розовогубый морской нетопырь передвигается по дну. На голове хорошо виден ловчий аппарат рыбы.

Размножение морских нетопырей до сих пор мало изучено. Известно, что они мечут клейкую икру, которая напоминает желейную массу. Скопления икринок прикрепляются к грунту или камням. Взрослые рыбы не заботятся о своей икре.

Молодой красногубый, или галапагосский нетопырь (Ogcocephalus darwini).

В природе у морских нетопырей мало врагов, поскольку мелкие размеры, маскирующая окраска и острые шипы не привлекают хищников. Для человека они также не представляют никакого хозяйственного и гастрономического интереса. Впрочем, в странах Юго-Восточной Азии из дисковых нетопырей изготавливают погремушки для детей. Для этого пойманную рыбу потрошат, зашивают в брюхо несколько камешков и сушат, высохший остов приобретает необычайную твердость. После этого кожные шипы стачивают и игрушка готова. Морские нетопыри встречаются спорадически и редкости не представляют, однако в последние годы было открыто несколько новых видов в Мексиканском заливе. По видимому, скрытный образ жизни этих рыб таит еще немало секретов. К сожалению, вновь открытым видам нанес ущерб разлив нефти в Мексиканском заливе, очевидно, что экологические катастрофы могут угрожать и всем остальным видам.

Посмотреть как передвигается морской нетопырь.

Почитать о животных, упомянутых в этой статье: рыбах-клоунах, лягушках.

убрика: Рыбы, Удильщикообразные