Саламандры

Саламандры — самая многочисленная группа хвостатых амфибий, насчитывающая более 200 видов. Близкими родственниками саламандр являются тритоны. Все саламандры делятся на 2 семейства — настоящих и безлегочных саламандр. Главное отличие между ними заключается в том, что настоящие саламандры типично земноводные животные, дышащие легкими, а безлегочные саламандры — чисто водные, в связи с чем их легкие редуцированы.

Краснопятнистый, или восточноамериканский тритон (Notophthalmus viridescens) несмотря на название тоже относится к саламандрам.

Все виды саламандр имеют однотипное строение: вытянутое тело с длинным хвостом, небольшую голову и короткие, слабенькие лапки. В общем настоящие саламандры более короткие и кургузые, а у безлегочных тело и хвост зачастую сильно удлинены, почти змеевидной формы. Глаза саламандр имеют подвижные веки. Язык у них короткий, челюсти слабые с мелкими зубами. Тело саламандр, как и у всех амфибий, покрыто тонкой, довольно нежной кожей. Она все время влажная, поскольку дышат саламандры не только легкими, но и всей поверхностью тела. Помимо увлажняющей слизи кожа некоторых саламандр может содержать ядовитые железы, секрет которых делает их совершенно несъедобными. Окраска разных видов саламандр бывает двух типов: у одних видов она темная и невзрачная, а у других яркая — красная, оранжевая, желтая — с пятнистым или крапчатым рисунком. Яркая окраска выполняет предостерегающую функцию для хищников.

Огненная, или пятнистая саламандра (Salamandra salamandra) ядовита.

Кавказская саламандра способна отбрасывать хвост как ящерица, потом хвост отрастает вновь. Размер разных видов саламандр варьирует от 7 до 25 см.

Саламандр можно встретить в Европе, Азии, но наибольшего разнообразия они достигли в Северной Америке. Места обитания этих амфибий разнообразны, но так или иначе связаны с водой. Большинство видов живет в ручьях, некоторые прячутся под деревьями в сырых лесах, а некоторые приспособились к обитанию в темных пещерах.

Оклахомские саламандры (Eurycea tynerensis) прячутся под камнями.

Саламандры одиночные животные. Они проявляют суточную активность и выходят из укрытий в обычно в темное время суток. С приходом холодов многие виды саламандр впадают в спячку.

Питаются эти животные мокрицами, слизнями, мелкими насекомыми и дождевыми червями. Период размножения приходится на весну. У саламандр, как и у всех амфибий, внешнее оплодотворение, однако судьба оплодотворенных яиц различна. Самки настоящих саламандр втягивают оплодотворенные самцом яйца в свою клоаку, где и происходит их дальнейшее развитие. Повторно самка откладывает яйца тогда, когда развитие зародыша завершено (иногда этот процесс длится до 10 месяцев). Из отложенных яиц тот час рождаются личинки. У альпийской саламандры в теле вообще развиваются только две личинки, а остальная часть яиц идет на питание этих двух зародышей.

Альпийская саламандра (Salamandra atra).

Безлегочные саламандры охраняют кладку яиц до вылупления потомства. Кладки саламандр это студенистые комки, количество яиц у саламандр небольшое (12-30), но они крупные.

Кладку саламандры поедают личинки ручейников.

Личинки настоящих саламандр проходят свойственный всем амфибиям метаморфоз, а личинки безлегочных похожи на взрослых животных. Полного развития они достигают только к 2-3 годам.

Врагами хрупких саламандр являются ужи, птицы, иногда мелкие зверьки. Однако из-за относительно малочисленности и скрытого образа жизни саламандры не являются систематической добычей этих животных. Скорее они попадают на зуб случайно. Из-за особенностей своей физиологии саламандры очень уязвимы перед засухой, холодом, иссушающими прямыми солнечными лучами. Поэтому встречаются они только в нетронутых местах с густой растительностью и обилием естественных убежищ. Многие виды саламандр являются эндемиками (то есть обитают на очень ограниченной территории) и находятся под строжайшей охраной.

Красноногая саламандра (Plethodon shermani) один из американских эндемиков.

Почитать о животных, упомянутых в этой статье: слизнях.

убрика: Рептилии и амфибии, Хвостатые