Польский коник

Польский коник — малоизвестная порода лошадей, относящаяся к группе так называемых местных пород. Принадлежность к данной группе объясняется тем, что выведена она в пределах одной страны и за ее границами почти неизвестна. Добавим к этому, что и внешней красотой эти лошади не блещут. Даже название у польских коников какое-то несерьезно-уменьшительное. А между тем порода эта может приоткрыть нам интересные страницы истории. Чтобы понять, в чем ее уникальность, потребуется перенестись на несколько тысяч лет назад…

Лошадь была одомашнена в 3-4 тысячелетии до нашей эры. Ее прямым предком был дикий конь тарпан, обитавший в степях и лесостепях Евразии. Примечательно, что дав начало домашним лошадям, тарпан впоследствии с ними не скрещивался. Объясняется это просто — дикие лошади были пищевыми конкурентами домашних, поэтому там, где их пути пересекались, люди безжалостно уничтожали тарпанов. Век за веком ареал диких лошадей сокращался, а их кормовые угодья доставались домашнему скоту. В результате такого вытеснения дикий конь уже к XVIII столетию почти исчез с лица Земли: немногочисленные лесные тарпаны бегали по опушкам Польши, Пруссии, Литвы, а поредевшие табуны степных тарпанов доживали свой век в степях Украины. В XIX веке вид вымер в природе и современные люди даже не представляют, как выглядел предок домашних лошадей.

Впрочем, в XVIII-XIX веках отдельные тарпаны периодически отлавливались людьми, предпринимались попытки приручить диких лошадей как с хозяйственной целью, так и с целью спасения вида. Увы, но все они были безуспешны. Рожденные свободными, тарпаны отличались на редкость буйным нравом и не только не поддавались объездке, но и вообще не выносили неволи. При конюшенном содержании дикие лошади могли протянуть пару лет, после чего гибли, невзирая на хороший уход. И все же именно в эти века угасания от тарпанов удавалось получить потомство. Оно было не чистокровным: потомки тарпанов, как правило, были помесями от диких жеребцов и домашних кобыл, преимущественно беспородных, так как богатые коневладельцы считали ниже своего достоинства случать кобылиц с безродными дикарями. Так, к концу XIX столетия на востоке Польши сформировалась порода крестьянских лошадей, в жилах которых был немалый процент крови тарпанов.

Как и все рабочие породы народной селекции, польские коники коренасты, отсюда и их название (в переводе с польского коник — «маленькая лошадка»).  Их высота в холке не превышает 130-140 см. Но кровь тарпанов дает о себе знать, поэтому во внешности этих животных помимо низкорослости есть немало других черт дикой лошади. Польские коники при малой высоте костисты, имеют широкую и глубокую грудь, округлые бока с выпуклыми ребрами; их масса в среднем составляет 300-400 кг. Череп их заметно крупнее, чем у других домашних лошадей. Тяжелая голова имеет прямой или чуть горбоносый профиль. Глаза выпуклые и выразительные, ноздри способны сильно расширятся, уши маленькие, заостренные и подвижные. Шея с низким выходом, мускулистая, недлинная, холка низкая. Оброслость ног незначительная, но нередко подымается высоко (до запястий и скакательных суставов). Копыта маленькие, но прочные. Хвост посажен низко.

Как и у тарпанов, у польских коников от гривы до основания хвоста по спине проходит черный ремень.

Все представители породы имеют одну и ту же масть — мышастую. Подобное единообразие редко встречается в коневодстве. У мышастых лошадей корпус окрашен в равномерно серый цвет с незначительными вариациями оттенка (от зольного до коричневатого), при этом нижняя часть ног и конец морды черные. Грива и хвост черные с редкими вкраплениями белых прядей. У отдельных особей на ногах заметны невыразительные полосы — так называемая зеброидность, что также указывает на примитивность породы.

Примечательно и то, что польские коники могут менять оттенок масти в зависимости от сезона: летом они темнее и коричневее, а к зиме светлеют.

 Такая изменчивость не характерна для домашних лошадей, зато часто встречается у диких животных, которым сезонный диморфизм помогает оставаться незаметными на любом фоне.

Всех вышеперечисленных черт достаточно, чтобы сказать, что польские коники невероятно схожи с дикими лошадьми. Но неужели они совсем ничем не отличаются от тарпанов? Справедливости ради стоит отметить, что такие отличия есть. Во-первых, у польских коников грива не стоячая, в то время как очевидцы описывали тарпанов, как лошадей со стоячей, жесткой и немного курчавой гривой. Во-вторых, характер польских коников очень уравновешенный, чего не скажешь об их неукротимых диких предках. Наконец, у отдельных лошадей на ногах могут быть белые отметины, что также рассматривается как неоспоримый признак одомашненности.

Невзирая на эти недостатки, внешнее сходство польских коников с тарпанами дало толчок польским исследователям 1930-х годов. Одному из них, зоотехнику и биологу Тадеушу Ветуляны, пришла в голову гениальная мысль: если люди на протяжении всей истории выводили породы домашнего скота, отсеивая «ненужные» дикие гены и культивируя хозяйственно-полезные качества, то почему бы не попробовать наоборот? Да, теория эволюции гласит, что ее ход необратим, и в естественных условиях от выпущенных на волю домашних лошадей уже никогда не родятся по-настоящему дикие. Но если законы природы перебороть человеческим трудом! Если попробовать вести селекционный отбор не в направлении большей одомашненности, а в направлении очищения крови от генов домашних лошадей, не удастся ли таким способом воскресить уже вымерший вид?

Собрав в Беловежской Пуще стадо из 35 голов, Тадеуш Ветуляны начал отбирать среди них жеребят, наиболее похожих на тарпанов. Завершить работу ему помешала оккупация Польши гитлеровскими войсками — всех экспериментальных лошадей вывезли в Германию. К счастью, там они попали в руки к талантливым немецким натуралистам — братьям Лутцу и Гейнцу Хек. Они, так же как и польские ученые, интересовались возможностью восстановления тарпана как вида.  С польским поголовьем братьям удалось достичь феноменальных успехов: среди их подопечных стали рождаться жеребята со стоячей гривой — абсолютным признаком дикой лошади! Это дало право братьям именовать подопытное поголовье тарпаноидами, то есть полутарпанами. Казалось, до полного восстановления исчезнувшего вида осталось совсем немного, но в самый неподходящий момент вмешался неумолимый рок… По окончании войны Германия обязана была вернуть награбленные богатства, поэтому экспериментальные лошади поехали на свою родину. К сожалению, в 1952 году Тадеуш Ветуляны скоропостижно скончался, а его последователям не удалось повторить успех первоначальной селекции. Современные польские коники по-прежнему ходят с висячей гривой и все же, несмотря на эту «недоработку», можно смело заявить: на данный момент это единственная порода в мире, чей фенотип максимально приближен к облику дикого коня. И пусть генетики заявляют, что польские коники все же домашние лошади, но увидеть тарпана можно лишь в них. Где же познакомиться с этой интересной породой?

Статистика показывает, что основная часть поголовья этой породы по-прежнему сосредоточена в Польше. Скромные и неказистые лошадки не смогли увлечь мировых коннозаводчиков, предпочитавших разводить дорогие породы со спортивным лоском. Между тем, польские коники сильно недооценены. Крестьянское происхождение этих лошадок обуславливает их универсальность. В селах польских коников обычно используют как упряжных лошадей, но они также годятся для туризма и непрофессионального конного спорта. Уравновешенные, неприхотливые, с твердым копытным рогом (а значит, устойчивые к травмам), эти лошадки идеально подходят для длительных прогулок, особенно со стоянками в поле, а натренированные, могут брать и не слишком высокие препятствия. Низкий рост приближает эту породу к высоким пони, поэтому коники хороши для обучения верховой езде детей и подростков. В странах с мягкой зимой польских коников можно содержать круглый год в леваде: они не только не простужаются, но на вольном выпасе даже крепчают. Вдобавок ко всему польские коники отличаются завидным долголетием, устойчивостью к паразитам и высокой плодовитостью.

Впрочем, в последнее время порода эта понемногу выходит на международный рынок. За границей польские коники завоевывают себе славу не медалями и рекордами, а  именно своей «первозданной дикостью». Сходство с тарпаном заставляет экологов разных стран возвращать этих лошадей в природу, ведь пройдя через период акклиматизации, польские коники могут жить на воле, не нуждаясь в присмотре со стороны людей. А природа, в свою очередь, крайне нуждается в таких, пускай и не совсем чистокровных, «дикарях». Исследования во многих заповедниках показали, что степи, лишенные копытных, деградируют, даже невзирая на строжайшую охрану. На абсолютно заповедных участках биоразнообразие, высота и продуктивность травяного покрова ниже, чем на участках с умеренным выпасом. Ради спасения естественных ландшафтов польских коников завозят на охраняемые территории. Дикие стада этих лошадей существуют в Польше, Латвии, Великобритании, Голландии, Франции, Германии, Литве. Кто знает, чем завершится этот процесс, возможно, уже на нашем веку по лугам и степям будут проноситься стада настоящих европейских мустангов.

Стадо диких польских коников в природном заповеднике Оствардерсплассе (Флеволанд, Нидерланды).

убрика: Лошади