Морфо

Морфо — род дневных бабочек из Центральной и Южной Америки, насчитывающий порядка 80 видов. Странное название среднего рода ведет свое происхождение из древнегреческого языка и в переводе означает «красивая». Действительно, среди насекомых с морфо мало кто сравнится в яркости и непревзойденных оттенках.

Морфо Пелеида (Morpho peleides), называемый также голубым, или синим морфо.

Представители этого рода отличаются крупными размерами: даже самые мелкие виды имеют размах крыльев около 5 см, а размах крыльев крупнейшего морфо Гекуба достигает 21 см! Уже одно это делает их довольно заметными в естественной среде обитания. Но главный секрет красоты этих бабочек таится в особом строении чешуек.

morfo-1

Крыло морфо ретенор (Morpho rhetenor) под большим увеличением. Между синими чешуйками видны черные жилки.

Каждая из них имеет форму линзы, причем верхняя ее поверхность прозрачная и свободно пропускает свет, а нижняя зачернена пигментом меланином, который отражает свет подобно зеркалу. На обратном пути свет преломляется под разными углами и словно бы расщепляется ( в физике это явление называется интерференция, а в повседневной жизни известно как радуга). Из-за этого светового расщепления крылья бабочки отливают металлическим блеском, который то усиливается, то гаснет, в зависимости от того, под каким углом посмотреть на нее. Неудивительно, что в лесу яркая бабочка может неожиданно пропасть из виду, сев на ветку.

Глазки, заметные на нижней стороне крыла голубого морфо, свойственны и другим видам этого рода.

Для морфо наиболее характерны сапфирово-синий, голубой и фиолетовый цвета. А вот натуральный цвет крыльев, не связанный с оптическими эффектами, чаще всего бурый. У самцов он заметен на нижней стороне крыльев, а у самок бурой нередко бывает и верхняя поверхность крыла.

В этом роде есть и «белые вороны», например, светлоокрашенный морфо Полифем (Morpho polyphemus).

Естественными местообитаниями морфо являются влажные тропические леса, некоторые виды поднимаются в горы на высоту 2700 м. Бабочки летают в кронах деревьев, а также на открытых пространствах, например, вдоль берегов рек. Следует отметить, что насекомые эти малоактивные: самки вообще большую часть времени предпочитают сидеть на ветвях, самцы же активно летают не более пары часов в сутки. Интересно, что у разных видов период активности припадает на разное время дня, что позволяет бабочкам избегать конкуренции. Зато во время полета они с лихвой компенсируют свой ленивый отдых. Так, у морфо замечено территориальное поведение: самцы активно преследуют других бабочек, в том числе и неродственных им белянок.

Морфо Менелай (Morpho menelaus).

Самки откладывают беловатые полупрозрачные яйца на листья бобовых растений. Вылупившиеся гусеницы окрашены в коричневый или красный цвет с желтыми или белыми пятнами. Тело гусениц покрыто пучками длинных волосков, раздражающих кожу человека. А вот для птиц такая окраска и волосатость служит красноречивым сигналом — «не ешь меня, я ядовита!». Если это предупредительное оружие не помогло, то гусеницы могут выделять жидкость, неприятно пахнущую прогорклым маслом.

Яйца голубого морфо.

Кокон куколки формой и цветом копирует плоды тех трав, лиан или деревьев, на которых кормятся имаго. Куколки голубого морфо способны издавать ультразвук при прикосновении. Основу рациона взрослых особей составляют сочные плоды и вытекающий сок растений, причем в местах его скопления бабочки нередко образуют большие скопления.

Гусеницы морфо эпистрофуса (Morpho epistrophus) проявляют коллективизм: они сообща питаются, совместными усилиями плетут кокон.

Скопление бабочек морфо в лесах Коста-Рики.

Хозяйственного значения морфо не имеют, но благодаря своей яркой окраске стали очень популярными. Изображения этих бабочек можно увидеть на различных фотографиях, элементах дизайна, а сами насекомые нередко содержатся в специальных инсектариях — «Садах бабочек». В Мексике крылья морфо используют для украшения масок, это сырье наряду с крыльями ураний находит применение и в ювелирном деле. Кроме того, морфо разводят для праздничных мероприятий и живых подарков. Взрослая бабочка в комнатных условиях живет в среднем 2-2,5 месяца, а в природе продолжительность ее жизни достигает 4-4,5 месяцев.

Почитать о животных, упомянутых в этой статье: ураниях.

убрика: Насекомые