Лисицы

Лисицы, или лисы — группа хищных млекопитающих из семейства псовых. Систематически эти животные занимают промежуточное место между волками и дикими кошками. Всего насчитывается 18 видов лисиц, наиболее известными из них являются рыжая лисица, песец и фенек.

Рыжая лисица (Vulpes vulpes).

Внешне лисицы больше похожи на волков: у них по-волчьи вытянутая, заостренная морда, довольно большие остроконечные уши, длинный пушистый хвост и лапы с невтяжными когтями. В то же время зрачки у лисиц вертикальные как у кошек.

Большеухая лисица (Otocyon megalotis) с детенышами. Крупные уши служат для терморегуляции в условиях пустыни.

Мех у всех видов лисиц длинный с тонкой остью и густым подшерстком. Окраска большинства видов однотонная рыжая, серая, бурая. Часто нижняя часть тела окрашена светлее, а кончики ушей и хвоста, наоборот, темнее. Размеры разных видов варьируют от 30 см в длину и веса 1,5 кг у фенека до 1 м в длину и массы 10 кг у рыжей лисицы.

Фенеки (Vulpes zerda) - тоже обитатели пустынь.

Встречаются лисицы практически на всех материках кроме Антарктиды. В Австралии эти животные раньше не водились, сейчас там обитает рыжая лисица, завезенная на континент людьми. Лисицы населяют разнообразные ландшафты — хвойные и широколиственные леса, тундру, степи, горы и пустыни. В отличие от псовых они ведут одиночный образ жизни и никогда не образуют стай. Каждое животное имеет свой индивидуальный участок, который охраняет от вторжения соплеменников. Лисицы живут на одной и той же территории большую часть года и покидают ее только в случае голода. Впрочем, кочевки их невелики. Между собой животные общаются с помощью короткого лая или тявканья.

Семейная пара лисиц.

Селятся эти звери обычно в норах. Лисицы умелые строители и роют сложные норы с несколькими дополнительными выходами (отнорками). Эти выходы лисицы используют для спасения при проникновении в нору других животных (охотничьих собак) или при затоплении норы во время половодья, например. Впрочем, лисы с удовольствием занимают подходящие норы других животных. Так, крупная рыжая лиса часто заселяет норы барсуков, причем делает это даже тогда, когда в норе есть хозяин! Барсук славится своей чистоплотностью, он не выносит лисьего запаха и остатков пищи, разбросанных у норы, поэтому покидает свое жилище и роет новую нору. Таким образом лиса становится обладательницей комфортабельного жилища.

Лисицы используют норы в основном для выведения потомства, в остальное время они спят под открытым небом.

Лисицы, обитающие в пустынях и степях, обычно выходят на охоту ночью, пережидая дневную жару в норе. В более прохладных регионах этих зверей нередко можно увидеть и днем. Лисицы одновременно осторожны и любопытны. С одной стороны они чутко реагируют на подозрительные звуки и запахи (и слух, и обоняние у них отличные), с другой стороны часто охотятся в присутствии человека, приближаются к жилищам и дорогам. Передвигаются эти животные трусцой или семенящим шагом, но в случае опасности способны быстро бежать. Рыжие лисицы довольно выносливы и способны выдержать преследование охотников в течение пары часов. Несмотря на внешнее сходство с волками лисицы способны… лазать по деревьям. Делают это, конечно, не все виды, а те, что живут в лесах. Даже обычная рыжая лиса способна взбираться на пологие ветки деревьев, а серые лисицы из Северной Америки просто проводят там значительную часть времени. За это их еще называют древесными лисицами. Такие способности указывают на родство с кошачьими.

Рыжая лисица на дереве.

Лисицы даже крупных видов предпочитают охотиться на мелких грызунов и только в случае нехватки этого корма обращают свое внимание на других животных. При случае они ловят зайцев, сурков, различных птиц, лягушек, подбирают снулую рыбу и прочую падаль, иногда лисицы исхитряются поймать даже ежа. Летом они могут поедать травянистые растения и ягоды. Только самые мелкие пустынные виды (фенек, большеухая лисица) специализируются на питании насекомыми, но и они способны поймать мелкую ящерицу или разорить птичье гнездо. На домашнюю птицу лисицы нападают не так уж и часто как это принято думать. Способ добывания пищи у этих животных промежуточный между стилем охоты волков и диких кошек. С одной стороны лисицы никогда не затаиваются и приближаются к своей жертве почти в открытую, с другой стороны они хоть и пытаются догнать жертву взагон, но не способны к длительному преследованию. При охоте на грызунов лисица обычно прислушивается, благодаря очень тонкому слуху определяет положение жертвы с точностью до сантиметра, а затем ловким прыжком настигает ее. Причем лиса способна определить точное местоположение мыши или полевки даже под снегом, не видя ее.

Лисица охотится за мышью.

Размножение у лисиц происходит раз в году. Гон бывает в декабре-марте. В это время вокруг одной самки могут находится несколько ухажеров. Если силы равны и никто из них не хочет уступать добровольно, самцы ввязываются в драку.

Лисы кусают друг друга, но тяжелых увечий не наносят.

Чаще всего с самкой спаривается один и тот же самец, живущий по соседству. Таким образом пары у лисиц почти постоянные, но не настолько устойчивые как у волков. Семейная пара поддерживает связь не круглый год и распадается через пару месяцев после щенения. Беременность длится около двух месяцев. Самка рожает в норе 2- 7 лисят. Первое время малыши проводят в логове, в случае опасности мать переносит их в другую нору. Они питаются молоком 1,5 месяца, затем постепенно переходят на взрослый корм.

Как и волки лисицы кормят детенышей стоя.

Мать приносит им раненных зверьков и малыши учатся охотится. В этот период они очень игривы и любопытны. Окончательно семьи распадаются к осени и молодые начинают самостоятельную жизнь.

Лисята изучают окрестности.

Врагами разных видов лисиц являются в основном пищевые конкуренты — волки, рыси, гиены. Численность северных видов сильно зависит от обилия корма, в годы с небольшим количеством грызунов и зайцев лисицы нередко гибнут от голода. У южных видов популяции стабильнее.

Рыжая лисица зимой.

Такие виды лисиц как рыжая лисица, корсак, песец славятся качеством своего меха и с давних времен являются объектом охоты. Добывают их разными способами — троплением (выслеживанием по следам), травлей гончими, норными или борзыми собаками, с помощью капканов. До сих пор в Англии как старая традиция сохранилась конная охота на лисиц, которая раньше была уделом знати. Это азартное занятие собирает несколько десятков охотников, загонщиков, у каждого из которых своя свора собак и пару запасных лошадей. Вся эта кавалькада отправляется в лес, чтобы весь день травить одну лисицу. Кстати, лисицы стойко выдерживают преследование, не только быстро бегая, но и пускаясь на разные ухищрения чтобы запутать следы.

Лисица спасается от погони.

Специально для охоты на лисиц было выведено несколько пород охотничьих собак — бигль, фокстерьер, фоксгаунд. В современной охоте на лисиц нет особого экономического смысла поскольку эти звери одомашнены и успешно разводятся на зверофермах. У рыжей лисицы выведено несколько цветовых форм, не известных в природе (платиновые лисицы).

Рыжая лисица редкого бурого окраса.

Посмотреть как лисица охотится на мышей.

Почитать о животных, упомянутых в этой статье: волках, рысях, гиенах, зайцах, ежах, лягушках.

убрика: Млекопитающие, Хищные