Бронзовки и жуки-голиафы

Бронзовки и жуки-голиафы представляют собой географически обособленные группы насекомых, принадлежащие отряду Жесткокрылых. Но с точки зрения систематики они настолько близки друг к другу, что образуют ряд переходных форм, и поэтому будут описаны в одной статье. Семейство бронзовок насчитывает 4000 видов, их ближайшими родственнниками являются обычные майские хрущи.

juk-goliaf-5

Восточный жук-голиаф (Goliathus orientalis).

Бронзовки получили свое название за специфический металлический блеск надкрыльев, благодаря которому их легко отличить от других жуков. Практически каждый житель средней полосы когда-либо встречал этих насекомых. Тельце у них овальное и широкое, усики короткие, длина тела у разных видов варьирует от 8 до 27 мм. Впрочем, бронзовки обладают уникальной особенностью, которая отличает их от других жесткокрылых. Дело в том, что все жуки во время полета надкрылья поднимают и машут тонкими полупрозрачными крылышками, спрятанными под ними. Бронзовки же надкрыльев во время полета не поднимают никогда, а крылья высовывают через особые щелочки по бокам.

Золотистая бронзовка (Cetonia aurata).

Самый известный представитель этих жуков — золотистая бронзовка  имеет зеленые надкрылья. У разных подвидов они могут переливаться желтым, красновато-бурым (медным) и даже синим цветом. Правда, есть бронзовки начисто лишенные красивого наряда. Их надкрылья черные с белыми точками. В народе этих жуков называли оленками, со временем это название закрепилось и как научное.

bronzovka-1

Этот роскошный подвид золотистой бронзовки (Cetonia aurata pisana) встречается только в Италии.

Ареал обитания бронзовок охватывает практически всю Евразию за исключением тундровой и пустынной зон. Встретить их можно на открытых пространствах: лугах, опушках леса, в степях, садах. Активны эти насекомые только при солнечной погоде, в это время они неспешно перелетают с ветки на ветку и подолгу засиживаются на цветах. Едят бронзовки мягкие растительные корма, то есть лепестки цветов, а также нежные листочки и вытекающий из трещин коры древесный сок.

bronzovka-2

Бронзовки — миролюбивые жуки, во время кормежки они охотно терпят соседство друг друга и нередко образуют на цветах скопления.

Жуки-голиафы формой тела очень похожи на бронзовок, но у них выражен половой диморфизм. Самцы этих насекомых имеют небольшой рог, с помощью которого они бодаются с соперником; самки безроги. Подобно тому, как бронзовок назвали за их самую броскую особенность, так и жуки-голиафы получили свое название в честь своих огромных размеров (Голиаф  мифический великан). Так, длина их тела в среднем составляет 7-11 см, а по весу они вообще являются мировыми рекордсменами. По самым скромным подсчетам их масса достигает 47 г, а некоторые исследователи сообщают об экземплярах весом 80-100 г!

juk-goliaf-3

Обыкновенный жук-голиаф (Goliathus goliatus).

А вот окраска жуков-голиафов, наоборот, сравнительно скромная. Голова и грудь у них чаще всего полосатые, бело-черные, надкрылья либо пятнистые, либо коричневые. Между бронзовками и жуками-голиафами существует несколько промежуточных родов, объединяющих в себе черты тех и других. Например, жук эудикелла размерами похож на голиафов, но раскрашен в характерные для бронзовок сочно-зеленые тона.

Самец эфиопской эудикеллы (Eudicella aethiopica).

Все виды жуков-голиафов обитают в тропиках. Самое высоко видовое разнообразие отмечено в Африке, также их часто можно встретить в Юго-Восточной Азии. Как и бронзовки, жуки-голиафы растительноядны, но увидеть их нелегко. Обычно большую часть времени они проводят высоко в кронах деревьев. Зато этих жуков очень легко услышать. Гиганты, невзирая на свои размеры, отлично летают и во время полета издают гудение под стать своим крыльям, то есть необычайно громкое.

juk-goliaf-4

Самец (справа) и самка (слева) угандийской мекинорины (Mecynorrhina ugandensis).

Размножение у жуков-голиафов и бронзовок протекает сходно. Самки после спаривания с самцами спускаются на землю и зарываются в мягкий грунт, лесную подстилку или гнилую древесину. Здесь они по одному откладывают белые круглые яйца, из которых вылупляются относительно крупные личинки.

juk-goliaf-6

Даже у маленьких бронзовок размер личинок достигает 3-5 см, а на личинок жуков-голиафов неподготовленному человеку без содрогания смотреть невозможно.

Личинки у всех бронзовок и жуков-голиафов однотипные: белые, подковооборазной формы. К счастью, эти непривлекательные существа проводят свою жизнь под землей. Здесь они питаются перегноем, навозом и корнями деревьев, а крупные личинки голиафов могут поедать и собственных более мелких собратьев. Развитие бронзовок длится год, личинки жуков-голиафов проводят под землей не менее 2-3 лет. В почве происходит их окукливание. Кокон состоит из кусочков древесины и почвенных частиц склеенных липким секретом. Вылупившиеся имаго (взрослые особи) остаются зимовать в земле до весны.

juk-goliaf-2

Жуки-голиафы (Goliathus cacicus) из Экваториальной Африки.

Несмотря на то, что эти насекомые на всех стадиях жизни питаются растениями, вреда сельскому хозяйству они не наносят. Весной бронзовки начинают летать сравнительно поздно, когда опыление у плодовых деревьев уже произошло. К тому же во время кормежки на цветах жуки пачкаются в пыльце и производят опыление. Благодаря крупным размерам в природе имаго и личинки являются желанным кормом для удодов, иволг, сорок, галок, грачей, ежей. Жуки-голиафы из-за своих размеров являются желанными экспонатами энтомологических коллекций.

Почитать о животных, упомянутых в этой статье: удодах, иволгахсороках, ежах.

убрика: Насекомые